先後發生8宗連環炸彈恐怖襲擊,目前死亡人數已從前一天的207人迅速上升至290人,還有約500人受傷。死傷人數可能還會繼續上升。斯里蘭卡官員稱這是「新式的恐怖主義」。

最新消息說,斯里蘭卡警方逮捕了24名涉案疑犯。這是十年前斯里蘭卡內戰結束後,這個南亞島國發生的最嚴重的暴力事件。

據斯里蘭卡空軍發言人說,第9處簡易爆炸裝置(IED)於周日晚上在首都班達拉奈克(Bandaranaike)國際機場附近發現,後被軍方拆除。爆炸目標似乎有針對性地瞄準旅遊熱點以及教堂,以引起最大注意。

目前沒有任何組織聲稱對襲擊事件負責,但斯里蘭卡國防部長維傑瓦德納(Ruwan Wijewardane)表示,「恐襲事件」是由那些「宗教極端主義」者所策劃進行的。

恐襲鎖定大酒店與教堂

據中央社綜合外電報道,爆炸案的主要目標鎖定高檔大酒店以及教堂,襲擊參加復活節禮拜的教徒。位於可倫坡北方尼甘布鎮(Negombo)的聖塞巴斯蒂安教堂(St. Sebastian's Church)、 東部城鎮拜蒂克洛(Batticaloa)錫安教堂(Zion Church) 和首都可倫坡科奇克德(Kochchikade)區的聖安東尼聖教堂(St. Anthony's Shrine) 遭到襲擊。此外,位於首都可倫坡的香格里拉(Shangri-La)、肉桂大酒店(Cinnamon Grand)和金斯伯里酒店(Kingsbury)這三家知名酒店也遇襲。

據報道,第一宗爆炸發生在當地時間早上8時45分,直到9時05分前的短短20分鐘內接連發生6宗爆炸。下午1時45分與2時15分又各發生2宗爆炸。

下午2時15分在迪馬塔歌達地區(Dematagoda)的爆炸,造成3名當時追捕襲擊者的警察喪生。警方指出,8宗爆炸案至少2宗是自殺炸彈犯所為。

至少36名外國人罹難

斯里蘭卡當局表示,絕大多數的受害者都是斯里蘭卡民眾,其中包括當時正參加復活節禮拜的基督教徒。斯里蘭卡外交部初步估計有36名外籍人士喪生,但仍有許多在太平間的遺體身份尚待釐清。

根據斯國外交部和媒體統計,目前掌握到的外籍遇難者包括至少5名英國人(其中2名同時擁有美國籍)、3名丹麥人、3名印度人、2名土耳其工程師、2名中國人、1名葡萄牙人和1名荷蘭人。

約500人的傷者名單中包括一名住在香格里拉酒店的男性台灣遊客,他的腳被玻璃割傷,但沒有大礙;住在當地的台灣人大多平安。

斯里蘭卡總理:首要任務是抓到疑犯

斯里蘭卡總理威克瑞米辛赫(Ranil Wickremesinghe)指出:「現在的首要任務是抓到攻擊肇事者。」

斯里蘭卡這次遭到連環恐襲,有安全分析家認為這些襲擊的規模與複雜程度,不同於該國近期的暴力襲擊事件,有可能經過精密策劃、訓練以及組織,不排除有獲得外援的可能。

據《紐約時報》報道,斯里蘭卡一名高級警官曾在4月11日致信政府安全官員,警告天主教堂可能會遭到極端伊斯蘭組織NTJ(National Thowheeth Jama\』ath)的自殺式襲擊。目前不清楚當局是否採取行動事先阻止攻擊。

斯里蘭卡總理威克瑞米辛赫(Ranil Wickremesinghe)坦承,有情資顯示可能發生襲擊,並表示將調查當局為何沒採取適當預防措施。此前他在周日晚的記者會上說,他與多位部長都不知道有這封信。

印度智囊「政策研究中心」策略分析家切蘭尼(Brahma Chellaney)指出,這些襲擊打破了斯里蘭卡近十年來相對平靜的局面;若證據指向襲擊為NTJ所為,將象徵恐怖主義新挑戰的崛起。

全球各界紛紛致哀

各國領導人其中包括日本首相安倍晉三、澳洲總理莫里森、英國首相梅伊、美國總統特朗普和法國總統馬克龍等,紛紛譴責這起血腥連環爆炸案並對遇難者表達哀悼。此外巴黎艾菲爾鐵塔等許多國際知名地標,透過熄燈悼念遇難者。

英國首相梅伊在推特(Twitter)上發文,說「這場針對飯店和教堂的爆炸攻擊極度駭人」。

美國總統特朗普推文寫道「為這場可怕的恐襲事件衷心哀悼」、並表示已準備好伸出援手。

教宗方濟各(Pope Francis)在梵蒂岡譴責斯國恐怖襲擊,並指責攻擊正在進行復活節禮拜的教徒是「多麼殘忍的暴力行為」。

聯合國秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)的發言人表示,古特雷斯亦強烈譴責這宗事件,指復活節是世界各地基督徒的神聖日子,對此他感到「憤怒」,並希望斯國當局能「盡速將疑犯繩之以法」。

紐西蘭上月才經歷造成50人死亡的清真寺恐怖襲擊事件,總理阿德恩(Jacinda Ardern)表示:「我們必須尋求解套意願和解答,以結束所有暴力行為。」#