本周五(4月19日)是耶穌受難日(Good Friday),亦即紀念耶穌被釘在十字架上受難的日子。而有「粉紅月亮」(Pink Moon)之稱的4月份滿月,剛好會在這一天出現。雖然月亮屆時不會真的變成粉紅色,但滿月的景致還是值得人們觀賞。

本月的滿月之所以被稱為「粉紅月亮」,是因為在北美地區,針葉天藍繡球(Moss phlox,又稱叢生福祿考或芝櫻)在早春時會開出粉紅色的花,猶如粉紅色的地毯,美洲原住民據此為它取了這個名字。

「粉紅月亮」有個特別的歷史意義,它可用來確定復活節的日期,而復活節就是春分月圓之後的第一個周日。以2019年而言,復活節就落在4月21日。

「粉紅月亮」還有其它名稱,諸如:「蛋月」(Egg Moon)、「魚月」(Fish Moon)、「雨月」(Rain moon)、「草月」(Grass Moon)等。

對於地球上的人而言,「粉紅月亮」升起時會呈現橙紅色,這是因為月亮的位置較低,而地球的大氣層會過濾掉月光中比較偏藍的光,使更多紅光映入眼簾,所以月亮看起來會偏向橙紅色。

月亮只有在月全蝕發生時才可能呈現粉紅色,那種現象通常稱為「血月」(Blood Moon)。

就美東地區而言,「粉紅月亮」會在4月19日早上7時12分達到最圓、最亮;對於中國大陸而言,這次的滿月會出現在當天下午4時左右;而在東歐和西歐,月圓時分分別是下午2時和1時。

據《老農夫年鑑》(Old Farmer』s Almanac)記載,「粉紅月亮」來臨之際是除草和整理庭院的最佳時間。此時人們早上出門要注意別被霜凍凍著。

下一個滿月將出現在5月18日,它被稱為「花月」(Flower Moon),因為野花會在本月盛開。#