巴基斯坦的規劃和發展部2月19日發佈命令,將原本用於中巴經濟走廊基建項目的大約240億盧比(1.716億美元)轉移到聯合國「可持續發展目標」(SDG)下的項目。《日經亞洲評論》3月20日報道,此舉正值巴國與北京保持距離之際。

「中巴經濟走廊」被視為中共「一帶一路」的旗艦項目。日經亞洲評論稱,雖然此次被轉移的資金數量只是「一帶一路」計劃的一小部份,但凸顯了中共在巴基斯坦投資的緊張局勢。巴基斯坦自從去年8月新政府上任以來,中巴雙方尚未確定中巴經濟走廊未來的明確方向。

規劃和發展部於3月6日發表聲明表示,轉移的資金還不是中巴經濟走廊(CPEC)的核心資金。分析認為,該部門沒有否認資金轉移是當局在CPEC計劃上已改變想法的一個跡象。

日經亞洲評論稱,執政黨「巴基斯坦正義運動黨」對CPEC的懷疑從一開始就很明顯。巴基斯坦商務和工業部長達烏德(Abdul Razak Dawood)此前曾告訴英國《金融時報》說,巴國新政府將會審查所有的CPEC項目。他透露,與中共所達成的這些協議對巴國的公司來說不公平,應該被暫停一年,以便這些協議在必要的情況下可以被修改。

沙特阿拉伯在上月承諾,將在巴基斯坦投資200億美元,這使中巴關係更加複雜化。伍德羅威爾遜國際學者中心的亞洲項目副主任庫格曼(Michael Kugelman)分析認為,沙特阿拉伯的資金削弱了北京對巴國的制衡力,讓巴基斯坦在如何取得中共貸款上更容易有更多選擇。

巴基斯坦外交部長目前正在北京參加中巴外交部長的戰略對話,屆時CPEC將成為議程項目。下個月,巴國總理伊姆蘭汗(Imran Khan)將再次訪問中國,參加第二屆國際合作的「一帶一路」論壇。預計巴基斯坦將要求北京修改CPEC協議中的條款,以確保巴基斯坦的利益得到保障。

巴基斯坦向來被視為中共「一帶一路」的重點攻堅國家。中共用「好鄰居、好朋友、好兄弟、好夥伴」這一組詞語形容中巴關係,並且視巴基斯坦為關係最良好的國家之一,中國人稱之為「巴鐵」。

2015年4月,巴國前政府與中共簽署了51項合作協議和備忘錄,其中超過30項涉及CPEC。但這幾年來,這一項目卻讓巴基斯坦陷入沉重的債務危機。新總理伊姆蘭汗去年8月上任後,帶領新政府採取多項措施,削減CPEC項目的貸款規模。伊姆蘭汗還挑出來一個16億美元的貸款項目。這筆從中共那裏獲得的貸款旨在為巴國東部城市拉合爾(Lahore)建造一個地鐵服務。伊姆蘭汗說,這個項目「不是創造財富,而是創造赤字」。

此外,根據可以獲得的CPEC項目少數財務細節,巴基斯坦並沒有從CPEC項目中明顯獲益。 據報道,雖然中共向巴國提供了260億至300億美元的貸款,旨在用於CPEC的電力和交通項目,但沒有一美元進入了巴基斯坦的銀行賬戶。

相反,中共銀行將貸款給了中國公司,這些公司在中國購買設備,並在巴基斯坦使用。結果,這些貸款並沒有給巴基斯坦帶來經濟利益,反而讓巴國背上了巨額債務,並面臨債務違約的風險。◇