美國智囊一份研究報告討論台灣在美國印太戰略中的潛在角色,建議美國政府在不刺激中共的情況下,默默支持台灣改善在南太平洋的地位,藉此強化美國的區域影響力以抗衡中共。

據中央社報道,美國智囊「國家亞洲研究局」(The National Bureau of Asian Research)3月19日發表夏威夷東西中心(East-West Center)資深研究員饒義(Denny Roy)撰寫的研究報告,報告名為「台灣在自由開放印太戰略中的潛在角色——南太平洋利益趨同」。

報告檢視南太平洋島國在台灣大戰略中的角色,並說台灣努力維持與這些國家的外交關係,符合美國的印太戰略,即使華盛頓目前尚未提出明確計劃說明如何與台北當局在南太平洋協力合作。

報告摘要指出,長期以來,台灣與中國競相爭取南太平洋島國的外交承認,從某種角度來說,反映出美國和中共互相競逐亞太地區的影響力。

台灣在南太平洋島國從事的活動,大體上是支持美國「自由開放印太」(FOIP)戰略目標,台灣也已公開表達,在中共明顯日益致力於掠奪大洋洲的政治、經濟和戰略利益的情況下,台灣願意成為華盛頓當局的夥伴,與美國政府共同面對。

然而,美國政府無論在南太平洋或區域中的其它地方,都缺乏一個與台灣合作的構想或計劃,因此,台灣只能以未被承認的夥伴身份參與行動。

報告指出,美國的自由開放印太戰略帶來一些影響,敘述如下:

首先,中美之間越來越激烈的競爭,以及美國對於「自由開放印太」目標所作承諾,更增添了實質獨立的台灣對於美國的價值。

其次,台灣的南太平洋島國政策和美國的「自由開放印太」倡議,對於加強投資與深化區域國家關係以反制中共影響力這一方面,可說是雙方的共同利益。南太平洋島國與中共交往,可能增強中共挑戰區域自由秩序的機會,而台灣為南太平洋島國提供了另一個選擇。

不過,報告中指出,台灣與美國之間更密切的合作關係,也可能有不利之處,因為這可能會加深中共政權不安的疑慮,因而可能展開猛烈反擊。

報告建議,對於美國而言,一個合理的中庸之道是默默支持台灣改善在南太平洋島國中的地位,這將有助台灣發揮潛能,為「自由開放印太」作出貢獻,在具有重要戰略地位的南太平洋地區,強化自由集團的影響力。#