美國貿易代表辦公室(USTR)2月27日表示,將正式發通知暫停本周五(3月1日)對2000億美元中國商品關稅增加到25%的最後期限,「直至另行通知」。美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)強調,中美談判達成的貿易協議,一定會包括強而有力的執法機制,並透露當中細節。

綜合路透社和《華爾街日報》報道,USTR的聲明是在美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)周三向美國眾議院籌款委員會聽證後發表的。萊特希澤表示,USTR正在遵循法律程序,實施關稅延遲。 

美國貿易代表辦公室在一份電子郵件聲明中說:「根據總統的指示,美國貿易代表辦公室將於本周在聯邦公報上發佈通知,暫停計劃中的關稅增加,直至另行通知為止。」 

USTR在去年12月14日,正式將美國東部時間3月2日凌晨12:01(3月1日午夜),設定為將2,000億美元中國商品關稅從10%上調到25%的截止時間。如果貿易談判未達預期,美方將在3月2日凌晨12:01加徵關稅。 

上周日,特朗普發Twitter說,在美中談判取得進展的情況下,決定推遲對中國加徵關稅。

若中國未實踐承諾 美國將祭出懲罰加關稅

關稅使得全球股市波動,促使美國企業考慮將業務遷出中國,同時也迫使北京方面進行談判達成停火協議。

美國貿易代表萊特希澤在國會作證時表示,中美貿易協議必須包括執法機制,不只是中國購買更多美國商品。(Getty Images)
美國貿易代表萊特希澤在國會作證時表示,中美貿易協議必須包括執法機制,不只是中國購買更多美國商品。(Getty Images)

在聽證會上,萊特希澤表示,與北京的談判正在「取得實際進展」,「可以幫助我們扭轉與中國的經濟關係」。但他強調,這取決於中方是否同意改變其損害美國公司的政策和做法,並接受強有力的執法條款,即如果中方不履行承諾,美國將祭出懲罰。

「我認為我們不應接受任何沒有結構變化且可以強制執行的協議。絕對不會。」他說。

萊特希澤還表示,美國和中國就執行貿易協議機制達成初步協議,這個機制長期以來一直是談判的絆腳石。

不過他也說:「容我釐清一件事,在達成協議之前,還有很多工作要做,更重要的是,在達成協議後,也有很多工作要做。」 

萊特希澤表示,他預計與中方達成的任何協議都是強有力和可執行的,但他承認任何初步協議都需要嚴格跟進,並且可能會出現新的問題。

「我並不愚蠢地認為一場談判會改變中國(中共)的所有做法,或我們與它們的關係。」他說。

他還強調,美中兩國尚未完成談判,他所討論的條款只有在雙方達成最終協議後才會生效。

萊特希澤:走到這一步是特朗普實施關稅成果

萊特希澤的評論是關於貿易協議執法問題的最詳細評論,這是美國商業團體的主要關注點。

《華爾街日報》報道,美國商會執行副總裁布萊恩特(Myron Brilliant)表示,「過去一周的談判似乎確實在商業界重要領域取得了進展。」該商會敦促特朗普政府關注中共產業政策和知識產權保護問題。 

在眾議院作證期間,萊特希澤介紹了一些重要條款,涉及執法和貨幣操縱的條款。他表示,與中方達成的協議將允許美國利用關稅來執行協議,但在實施關稅之前,美方會事先與北京進行磋商。

他說,磋商將按時間及層級分別進行,工作階層每個月一次,副部長級每季度一次,部長級的磋商則每六個月進行一次,重大問題由雙方貿易主談人(目前為萊特希澤及劉鶴)協商。

「希望在大多數情況下,它們(分歧)將在第一級或第二級解決。如果無法解決,將在我的級別解決。如果我的級別也存在分歧,那麼預計美國將會堅持執法,按照中方違規的程度,單方面採取制裁措施。」萊特希澤說。 

這些討論是為了解決中方談判代表抱怨美國單方面執行任何交易。 

自由貿易智庫彼得森國際經濟研究所創始人伯格斯滕(Fred Bergsten)說,從長遠來看,兩國建立長期的協商機制是件好事。此外,保留施以制裁的權利,是在給美中協議「裝上牙齒」。

眾議院籌款委員會(House Ways and Means Committee)主席德尼爾(Richard Neal)表示,他對特朗普政府正在努力達成一項具有強大執法機制的最終協議表示樂觀,並稱萊特希澤在此問題上擁有「可信度」。

萊特希澤則說,這是因為特朗普總統積極實施關稅的結果,也是他第一次相信關稅方法可行,值得讚揚。這是總統大量槓桿的結果。◇

美媒:監督執行機制分歧巨

美國商務部長羅斯周一出席美國商會活動致詞表示,中美談判取得了進展,因此特朗普願意稍微延後談判時限,但若無法達成協議,美方將回到原來的計劃提高關稅,並維持對另外500億美元中國商品加徵的25%關稅。

目前,中方已承諾增加採購美國農業和能源產品,將其做為貿易協議的一部份。但美媒消息指,雙方對美國提出的監督執行機制仍存在很大分歧,談判能否成功還是未知數。

外界有分析認為,結構性經濟改革會動搖中共的統治基礎,中共即使做出承諾,也不會忠實地執行。因此雙方即使暫時達成協議,也不會切實改變美中貿易結構性矛盾,稍後貿易戰火仍會重燃。

彭博社過去一周調查了29位經濟學家,其中18位認為特朗普最終還是會對中共加徵關稅。◇