英國初創公司Orbex近日展示了一個完全靠3D打印出來的火箭引擎,是目前世界上規模最大的一個,也是第一個使用潔淨再生能源生物丙烷的商用火箭引擎。

Orbex聘請美國航天局(NASA)和歐洲太空總署(ESA)等機構的火箭專家們設計了這個二級火箭,是多級火箭中的一部份,在一級火箭把太空船送上太空後再將其送入軌道。

公司稱,這是首個完全一體式3D打印出來的引擎,意味著它沒有任何焊接點和拼接點。這使得整級火箭比傳統火箭輕30%,效能高20%。無焊點和拼接點的工藝,也使得火箭更能耐受高溫和高壓。

另外,這個火箭還設計使用潔淨再生能源生物丙烷,將減少90%的碳排放量。

裝配這個引擎後整級火箭約17米長,相當於SpaceX獵鷹9火箭的四分之一大。◇