俄羅斯科學家發現,西伯利亞的多種動物會於冬天時在體內生產酒精(乙醇),以對抗當地極其寒冷的環境,猶如人們飲酒禦寒一般。

據《西伯利亞時報》報道,西伯利亞的科學家指出,在冬天時,有些動物血液中的酒精濃度會增加,以幫助牠們進行冬眠,或不被凍斃,其中包括馴鹿和雅庫特馬(Yakut horse)。

雅庫特馬是生長在北極圈的一種耐寒小馬,即使在攝氏零下60度的低溫中也能待在戶外。

體內生成酒精是馴鹿獨有

俄羅斯科學院新西伯利亞冰凍巖帶生物問題研究所(Institute for Biological Problems of Cryolithozone in Novosibirsk)首席研究員克生奧爾茨(Boris Kershengolts)表示,這種在體內生成酒精的現象是馴鹿獨有的,並非所有鹿種都是如此。

克生奧爾茨說:「內生性乙醇、乙醛和代謝這些物質的酶,是確保生活在極端氣候環境中的各種生物適應寒冷的系統之一。」

他說,在馴鹿和雅庫特馬體內,乙醛含量的增加會減緩新陳代謝和熱能的移轉,使體溫下降攝氏7到8度。於此同時,血液中內生性乙醇的含量也在增加,在涉及或不涉及氧氣的過程中,它都是一種非常有效的能量來源,因此可以使生物適應寒冷的氣候條件。

克生奧爾茨還解釋說,馴鹿的皮毛有絕佳的隔熱屬性,能使其每天的體溫改變減少,這有助於牠們度過寒冬。

他說:「在冬天,動物的活動量降低。有統計上顯著的數據顯示,牠們的新陳代謝率和氧氣的消耗都會減少。」◇