彭博社周三(1月30日)報道,一名蘋果公司的華裔硬件工程師陳紀中(Jizhong Chen,音譯)被捕,他涉嫌為一家中國公司竊取蘋果無人駕駛汽車機密,這是自去年7月以來,蘋果公司發生的第二宗類似盜竊案件。

根據位於加利福尼亞州聖荷西(San Jose)的聯邦法庭一份刑事訴訟書,1月11日,一名蘋果員工發現陳紀中在一個有關自動駕駛汽車項目的保密工作地點用廣角鏡拍攝照片。而就在6個月前,當陳被僱用時,他與公司簽署了一份嚴格的保密誓約書。

檢察官表示,陳紀中承認拍攝了公司照片,並將大約2,000個文件備份到他的個人硬碟上,包括這個自動駕駛汽車項目的手冊和原理圖,但沒有告訴蘋果他已經向一家中國自動駕駛汽車公司申請了一份工作。

檢察官說,蘋果公司表示,陳紀中所盜竊的數據一旦洩漏將會「極具破壞性」。在美國政府所起獲的照片中:一張標記為12月19日的圖片,描繪了蘋果公司的自動駕駛汽車架構; 另一張圖片描述了用於自動駕駛車輛線束(wire harness)的組裝圖。

根據訴訟內容,陳告訴蘋果調查員,在監管人員給他提出性能改進計劃後,他就拍下了照片,用來支持在公司內部的工作申請。但在蘋果得知,他實際上正在尋求在一家中國競爭對手公司的職位時,陳被停職了。

陳後來告訴蘋果,他打算回國的理由是看望他生病的父親,但他在上周登機(回中國)前夕被捕。1月25日,在以50萬美元現金和財產做保釋金後,陳被從聯邦拘押處釋放。

陳的律師沒有立即回應置評請求。蘋果公司和FBI的代表也沒有立即就陳的案子回應彭博的置評請求。

蘋果公司正在矽谷測試的無人駕駛汽車。 (曹景哲/大紀元)
蘋果公司正在矽谷測試的無人駕駛汽車。 (曹景哲/大紀元)

蘋果公司此前曾發生極為相似案例

這是半年多來,蘋果公司華裔員工因盜竊無人駕駛車技術被捕的第二個案例。

2018年7月11日,美國聯邦調查局(FBI)以竊取商業機密罪逮捕並起訴了蘋果前僱員張曉朗(音譯,XiaoLang Zhang)。張涉嫌竊取蘋果公司自動駕駛車項目的專有技術信息,想要使其新僱主——中國初創公司「小鵬汽車」(Xiaopeng Motors)受益。

根據訴狀,蘋果公司是在去年4月底開始對張曉朗產生懷疑的。為了陪妻子回中國生孩子,張利用陪產假舉家回中國,返美後不久,於4月30日向蘋果主管請辭。他說他想回中國,理由是他的母親健康狀況不佳。但他後來向別人透露,實際上是要去中國初創公司「小鵬汽車」(Xiaopeng Motors)的自動汽車科技有限公司工作。

蘋果公司的內部調查顯示,在張辭職前的幾天,他在公司的網絡活動「呈指數增長」。蘋果公司的保安還告訴張的主管,他發現張曾搜尋公司的機密資料庫,而且在陪產假期間返回過公司。根據監控錄像,去年4月28日,張進入自動駕駛汽車軟硬件實驗室。不到一個小時,他帶著電腦鍵盤、一些連接線和一個大盒子離開了實驗室。

美國司法部於去年11月宣佈了一項「中國倡議」,旨在優先處理貿易盜竊案件,並儘快提起訴訟。到目前為止,三藩市檢察官已經處理了多起華人員工的商業盜竊案件,這些員工曾在美光科技公司、一家記憶晶片製造商和基因泰克公司(Genentech)工作過。本周,美國正式起訴中國最大的電信公司華為,並稱華為竊取其美國合作夥伴T-Mobile US Inc.的商業秘密。