近日,澳洲昆士蘭州(Queensland)海岸出現大量藍瓶僧帽水母(bluebottle),上周有一萬三千多個遊客被其蜇傷,游泳場被迫關門。

據英國廣播公司(BBC)報道,來自昆士蘭衝浪救援中心(Surf Life Saving Queensland, SLSQ)的信息顯示,僅上個周末(1月5~6日)就有2,600多人被藍瓶僧帽水母蜇傷,接受治療。藍瓶僧帽水母蜇人很疼,但通常沒有生命危險。

據統計,上周大約有13,000人被其蜇傷,是去年同期的3倍。

大部份人是在昆士蘭遊客最多的黃金海岸(Gold Coast)和陽光海岸(Sunshine Coast)地區遭水母蜇傷的。

根據來自SLSQ的信息,這種蜇傷通常是輕微的,可以用冰水或熱水處理,但上周末有些人需要求助護理人員進行治療。不過有多少人屬於這種情況,並沒有記錄。

由於水母的大規模行動,遊客眾多的海灘被迫關閉。

藍瓶僧帽水母也被稱為「Indo-Pacific Portuguese man o’war」(印太葡萄牙戰艦)。藍瓶僧帽水母看上去狀如囊袋,長達15厘米(6英吋)。夏季,在澳洲東海岸常見。人們在水中或沙灘上都可能被其蜇傷。

該生物最常見於較深的海域,但由於其背部有冠狀的「帆」,所以行動起來輕鬆自如。

格士溫博士(Dr Lisa-Ann Gershwin)是澳洲海洋蜇刺諮詢服務公司(Australian Marine Stinger Advisory Services)的水母專家,她認為,如此之多的藍瓶僧帽水母大聚會是不常見的。她說,是強風和陣熱產生「很奇怪的氣流」,把藍瓶僧帽水母和其它生物帶到了岸上。「藍瓶僧帽水母背上的冠狀帆向上豎起,這樣風就能裹挾冠狀帆將其帶到岸邊。」◇