12月7日溫哥華法庭對華為副董事長孟晚舟舉行保釋聽證會。她12月1日在溫哥華機場被捕,同日,美國華裔物理學者張首晟自殺身亡,而在荷蘭,全球最大的製造晶片設備的廠房發生大火。蹊蹺的是,三個事件的關鍵詞都指向「晶片」。

12月7日,加拿大皇家律師在孟晚舟的保釋聽證會上告訴法官,孟晚舟被指控犯下欺詐行為,因為她向美國的銀行謊稱,華為和據稱與伊朗做生意的香港天通科技有限公司(Skycom)沒有關係。

孟女士被美國政府要求引渡至美國,其罪行一旦被裁定,每項控罪可獲刑最高30年刑期。

張首晟自殺與晶片有關?

12月1日,美國華裔物理學者張首晟自殺身亡,備受關注。自由亞洲電台報道,他生前的研究被認為有望革新晶片技術。

晶片製造技術,是中共政府過去幾年來大力推動的「國策」,並且已投入了數以千億元人民幣在研發和購買外國技術。

張首晟被譽為當今全球最為知名的華人物理學家之一 。2009年,張首晟入選中共的「千人計劃」,被清華大學特聘為教授,2013年又獲聘中國科學院外籍院士。楊振寧曾評價「他獲得諾貝爾獎只是時間問題」。

「科技日報」微信公號認為,張首晟研究的是未來晶片材料,而非具體的晶片技術。這些基礎研究,如果能從理論走向應用,從實驗室走向工業化,確實可能引領信息技術的下一次革命。但還需要時間。

中國至今未能掌握高端晶片科技,一直是致命傷,目前國內的企業主要依賴國外的生產工具和技術。即使是科技巨頭「華為」,也未有突破。

經濟學者胡星斗認為:「目前中國只有華為還有可能實現突破。在光刻機方面可能是個弱項。中國即使有晶片的設計能力,也缺乏相應的製造能力。」

張首晟研究團隊2007年發現「量子自旋霍爾效應」而名揚物理學界,被《科學》雜誌評為當年「全球十大主要科學突破」,囊括物理學界多個重量級獎項,就差獲得「諾貝爾獎」。

這項技術被科技界認為可以運用在製造未來的超級晶片。

荷蘭的ASML發生火災

目前,製造高級晶片的光刻機,全球只有美國、日本與荷蘭等少數國家有能力製造。其中被視為龍頭老大的荷蘭的ASML,視中國為主要市場,今年首季約有二成光刻機是出口到中國的。

ASML是全球許多大型電腦晶片廠商的核心光刻機供應商,主要客戶包括英特爾、三星和台積電等。光刻機精度,決定了晶片的上限,而ASML壟斷了頂級光刻機的生產。

外界揣測,中共希望獲取歐洲的技術,以減少對美國高端晶片的依賴。今年夏季一度傳出,ASML在美國的壓力下,不再招聘中國籍員工,以防止中國掌握高端晶片科技,但其後ASML否認。

就在張首晟突然自殺、孟晚舟被捕之時,ASML在荷蘭的零部件供應商Prodrive發生火災。根據日本「日經亞洲評論」早前的報道,外界推算,中國廠商所訂購的價值1.2億美元的EUV光刻機在火災裏化為灰燼。

孟晚舟被捕 美加低調

張首晟去世後,他與「華為」關係密切的消息甚囂塵上。

公開報道顯示,2017年4月1日,張首晟在深圳參加IT領袖峰會時,被華為終端公司董事長余承東專程接走。張首晟表示,有信心推動與晶片有關的摩爾定理的繼續前進。報道認為,張首晟作為新一代晶片重要人物,余承東「親自」迎接應是談合作事宜。

巧合的是,12月1日華為創辦人之女孟晚舟因涉嫌欺詐而在加拿大被捕。加拿大總理杜魯多12月6日向《金融時報》表示,「加政府與孟晚舟在機場被捕一事無關 ……」

美國總統特朗普12月7日轉發了中國商務部的聲明(中國商務部6日稱,對中美未來90天內達成經貿協議充滿信心),還附上了「我同意」的評價。但他未提「孟晚舟一案」。只有美國國安顧問博爾頓(John Bolton)6日在接受NPR採訪時回應,孟晚舟被捕的事情他事先知道,是正當執法過程的一部份。

習近平事先知道?選擇低調

中共官方則是第一時間作出回應,敦促美加兩國放人。

不過,據英國《金融時報》報道,12月1日特朗普和習近平見面前,習近平其實已經知道加拿大警方逮捕孟晚舟的資訊,但由於習近平希望將精神集中在處理貿易戰上,因此未與特朗普談此事。北京決定忍氣吞聲。

今年4月,中國另一通訊公司中興通訊遭美國封殺,中興董事長殷一民稱該公司「進入休克狀態」。晶片製造成為中國一大軟肋。被指為華為「未來之星」的孟晚舟被美國逮捕,華為未來充滿變數。

目前,美國、澳洲、紐西蘭等西方發達國家聯手抵制華為5G。究其原因,加拿大前安全情報局局長沃德·埃爾科克(Ward Elcock)告訴CBC,「(華為)基本上是受到中國(中共)政府的控制。」