中華五千年的歷史文化燦若星河,光耀寰宇,更是人類文明發展史中的瑰寶。古代社會的教育體制對文化的傳承功不可沒。

上古三皇五帝時代,屬中華文化的始創之際。大道初行,人神共存。許多被現代人認為是神話傳說的故事,多發生於上古時期,如女媧補天、神農嚐百草、黃帝戰蚩尤。

《禮記•禮運》記載:「大道之行也,天下為公,選賢與能,講信修睦。」《史記》、《尚書》中也有記載那時的人才選用是選賢舉能。

帝堯立「誹謗木」

堯承天命繼帝位,創立法定九州。堯將自己的兩個女兒嫁給了舜,並讓九個兒子與舜共事,考察舜,最終仁厚守道、孝義恭廉的舜通過了考核,獲得了禪讓的帝位。堯把本應屬於自己兒子丹朱的皇位拱手讓給了外氏。堯覺得丹朱懶得很,又虛妄好鬥、心智未開,遂發明圍棋,讓他先去入「段位」吧!

《史記》記載帝堯「其仁如天,其知如神」。《堯典》記載堯定四季分節氣、教民農耕、治理洪水、創作樂舞,無為而治,天下大同。

《呂氏春秋》記載堯樹立了「誹謗之木」:由兩根橫木相交於柱頭之上,其狀如花,豎立在交通要塞,讓天下百姓隨時寫出他的過失。

這不是明擺著授政敵以柄嗎?「誹謗之木」演變為後世的「華表」,成為中華民族的象徵之一。這才是真正的文化自信!它來源於中華傳統神傳文化!

故宮博物院的華表。(公有領域)
故宮博物院的華表。(公有領域)

上古三代的教學

史料記載,「教育」一詞最早見諸《孟子•盡心上》:「得天下英才而教育之。」許慎《說文解字》講:「教,上所施下所效。」「育,養子使作善也。」儒家講修、齊、治、平。王陽明講知行合一。教育的核心價值就是將上天傳承給人類的大道代代踐行、理悟領會、薪火相傳。

夏朝便有了官辦學校。《孟子•滕文公上》:「夏曰校,殷曰序,周曰庠。」

西周時期,官辦學校分國學和鄉學兩類。國學又分小學和大學兩級。

現代學者稱古時大學只相當於現在的小學高一點的水平。實則不然,那時學校招生基本上也就是七、八歲到十五歲之間,學習詩書、數學、天文曆法,還要學習射箭、騎馬。

孔子。(大紀元資料圖片)
孔子。(大紀元資料圖片)

春秋,孔子興辦私學,提出「有教無類」的教育理念,使教育走向平民化。教學內容是六經(詩、書、禮、樂、易、春秋)。但真的要領會課堂教學內容,不那麼容易。

子曰:「弟子,入則孝,出則悌,謹而信,泛愛眾,而親仁。行有餘力,則以學文。」孔子說啦!只有在孝、悌、信、愛、仁做到了後才能去學習文化知識。

這個入學門檻有些高吧?也有點奇怪了,都做到了,那還學啥啊?不是「有教無類」嗎?這個現代人就不理解了。這就是中國傳統文化深邃之處,收徒弟是有講究的。

過去弟子進山求道,師父甚麼話都不說,就是要他天天上山砍柴,直到有一天,弟子吃苦到頭了,戾氣全無,師父才開始講道。入世的儒道,也要先行歷練。

漢代的察舉制與太學

漢文、武帝創建了察舉制,就是皇帝下詔天下舉賢良方正之人進朝為官,歡迎天下賢士對策,說出皇帝、大臣為政之不足,天下民眾之不平,且「悉陳其志,毋有所隱」。

漢武帝即位之後「舉賢良文學之士」,著名大儒董仲舒對策口無遮攔。他說啊!君主的政治違背天意時,上天會以災變、怪異等「天譴」形式對君主發出警告。若在1956年,這就是將被打成大右派的節奏。沒想到漢武帝聞之驚歎不已,遂任他江都易王劉非的國相,教化民眾。董仲舒「天人三策」遂成漢史上對策佳話。武帝納董諫「尊儒術」,結束了春秋諸子百家爭鳴局面。

漢武帝還立太學,置弟子五十人,設五經博士教授儒家詩、書、禮、易、春秋的經典。五經博士編制是七人,師生比為一:七,小班教學。這是當今的研究生待遇了,足見漢武帝對儒家學術的重視;同時,武帝還對入學者出身降低門檻,唯才是舉,家境貧寒者享有助學金。

魏晉南北朝時期,由於政局動盪的原因,官學式微,私學興起,時尚玄學,琴、棋、書、畫亦成世代相襲的學問。曹丕即帝位後,採用九品中正制用人制度,漸成「上品無寒門,下品無世族。」

綿延千餘年的科舉制

大業二年(公元606年),隋煬帝始置進士科,開創了科舉考試制度,此後科舉制度延續了一千三百多年,是隋唐以來的傳統社會主流的教育教學體制與人才選撥模式,也是傳統文化傳承的主要途徑之一。

不得不說,大唐盛世得益於它的科舉與選才制度的公正、開放與包容。

在唐朝,人們拒絕「學好數理化,不如有一個好爸爸」的裙帶歪風。唐朝從帝王到布衣崇尚的是「學好聖賢書,走遍天下都不怕。」

《唐摭言》卷十記載:「劉得仁,貴主之子。自開成至大中三朝,昆弟皆歷貴仕,而得仁苦於詩,出入舉場三十年,竟無所成。」大意是,皇親國戚宰相後人參加高考,考了三十年也考不上。

唐玄宗寵信的一個樂師之子要考進士科,樂師求玄宗寫條子特批。負責進士及第的禮部侍郎李暐了解到,這孩子也就是一個「三本」(當今大陸第三批次本科)左右水平,他拿到條子如燙手的山芋,趕緊上報宰相李林甫。李林甫找到唐玄宗說,明經、進士科考試制度亂了,人事制度也就亂了,國家也亂了。唐玄宗隨即把條子撕了。

鯉魚跳龍門的例子不勝枚舉。大家都熟悉的唐朝宰相韓愈、王播,從小都是農村孤兒,進士及第做朝廷大官。張九齡平民出生,進士及第官至宰相。

大唐時代崇尚真才實學,是金子總要發光。杜牧因一首《阿房宮賦》被舉薦到主考官崔隁那兒,後進士及第。大唐的進士既要考儒家經典,又要考時事對策,難度可想而知。

唐朝科舉考試的科目分很多專業:秀才、明經、進士、明法、明書、明算等,包含儒家經典、法律、書法、數學與天文等專業,實行全國統一招生,各州按名額層層考試。唐朝的官學和私塾都很發達。據《新唐書》和《通典》統計,唐太宗貞觀前五年,每年州縣地方生源60,710人,國子監、太學、四門、律、書、算六學有生源2,340人,可見唐朝多從地方選拔人才。

(傳)明仇英《觀榜圖》卷局部。 (公有領域)
(傳)明仇英《觀榜圖》卷局部。 (公有領域)

此外,唐朝還設有童子課,舉神童,宰相劉晏、李泌,還有唐初四傑的楊炯都是童子科出身。唐朝科舉還對東南亞及朝鮮半島、日本開放,向世界展現了大唐文化的開放與強國盛世。

日本的阿倍仲麻呂和新羅的崔致遠飄洋過海赴大唐登科進第,成為一千多年前的中國通,為中華文化的遠播做出了貢獻。

據史料記載有約三千多外國人在唐朝做過官,其中中央級官員達二十多人。◇