11月20日香港海事處網顯示,美國「列根號」航母戰鬥群將於21日停靠香港。此時正值特習會即將舉行之際,北京此舉被認為是緩解美中關係、釋出貿易戰或讓步的信號。

據香港海事處資料顯示,美國核動力航空母艦「列根號」戰鬥群於21日早上9時陸續抵港,行程已獲香港批准。「列根號」航母戰鬥群包括「列根號」航母、「錢斯勒斯維爾號」導彈巡洋艦、「本福爾德號」驅逐艦和「科蒂斯·威爾伯號」導彈驅逐艦。

「列根號」在菲律賓海軍演

「列根號」剛剛參與了在亞洲海域的軍事演習。美國之音報道,11月15日,列根號航母戰鬥群與斯坦尼斯號航母戰鬥群一起參加了在菲律賓海的軍事演習。菲律賓海在南中國海以東,朝鮮半島以南。

美國海軍宣佈,列根號航母和斯坦尼斯號航母以及其戰鬥群現在在菲律賓海域共同執行任務,以顯示美國對於海上自由的承諾。

兩艘航母的共同任務是在美國副總統彭斯亞洲之行時宣佈的。彭斯到訪了新加坡、日本、澳洲,並在巴布亞新畿內亞參加APEC峰會。

彭斯上周四在新加坡的東盟峰會上不點名地批評北京,警告任何國家不能夠在東亞進行「帝國威脅和侵略」。

與此同時,中國國家主席習近平正在對菲律賓進行兩天的國事訪問。他20日在馬尼拉與菲律賓總統杜特爾特會面,兩國宣佈將簽署29項協議。

11月20日,CNN引述美國太平洋空軍司令部發聲明證實,「兩架美國空軍的B-52H戰略轟炸機從關島安德森空軍基地起飛,參加了在南海附近的例行訓練任務。」聲明中強調,此任務符合國際法和美國長期承諾的印太地區自由開放。

CNN報道還指,兩架B-52H今天還飛臨南海「爭議島嶼」,但美國軍方並未具體說明。

11月初,列根號航母還參加了有史以來最大規模的演習,美國海軍、日本海上自衛隊以及加拿大皇家海軍出動了數十艘艦船、數百架飛機,以及5萬多名軍人。

美國強力施壓下 北京讓步?

此時正值特習會前夕,11月底中國國家主席習近平將在阿根廷首都布宜諾斯艾利斯舉行的G20峰會上與美國總統特朗普舉行會談。外界關注,在美國的強力施壓下,北京是否讓步?

此前,北京向美國提交的清單包括142項承諾,特朗普16日說,雖然「相當完整」,但「漏掉了四五件大事」,還需中方補充。他說,北京願意和美國達成協議,列出了他們願意做的事情,因此可能不會對中國商品徵收更多的關稅。

分析認為,G20特習會是平息美中貿易戰的機會。中共或做大幅度讓步,否則,可能引發美國的更嚴厲制裁,甚至發生美中全面對抗。

特習會前,北京此次允許美國軍艦停靠香港被認為是緩解美中關係的一個跡象。美國之音說,北京是否同意美國軍艦停靠香港的決定,常常被認為與中美關係的狀況聯繫在一起。

去年特朗普11月訪問北京之前,列根號10月曾訪問香港,進行補給及做文化交流。

上星期,美國國會發表報告,披露1997年之後,美艦訪港北京至少拒絕過四次。最新一次是今年的9月,正當美中兩國貿易摩擦正酣之際,加之美國制裁中共軍隊部門及軍官,中共沒有批准美國兩棲攻擊艦「黃蜂號」10月份常規訪問香港的申請。

2016年,美中兩國因南中國海問題關係緊張之際,中共也沒有允許美國航母「約翰·史坦尼斯號」停靠香港。