臉書(Facebook)推出了首個智能硬件,被稱為「網門」的Portal和Portal+。Facebook強調,Portal並非Facebook版的智能音箱(Echo Show),它具備平板電腦般的大型觸控屏幕,可透過語音輸入功能控制,旨在讓人們以一種自然而非筆電或智能型手機視訊通話的方式,更緊密地相互聯繫。

Facebook的Portal+,內建用戶偵測系統讓用戶視頻通話時不用擔心是否走出畫面外。(Facebook)
Facebook的Portal+,內建用戶偵測系統讓用戶視頻通話時不用擔心是否走出畫面外。(Facebook)

Portal的最大特點是,雖然是網絡視頻通話,卻更像是面對面交流。當然,Facebook、亞馬遜(Amazon)和谷歌(Google)的智能顯示器合作夥伴均創造出類似產品並非巧合。與那些智能顯示器一樣,家用電話會議設備其實是一個豎起來的平板電腦。但是,Portal系列則有兩種形狀。

入門款Portal,有10英寸顯示屏,比亞馬遜的Echo Show便宜,售價為199美元,將於11月推出。高階版Portal+,則有15英寸顯示屏,價格則落在Apple HomePod價格區間,售價349美元。其底座是固定的,但顯示屏分以縱橫兩個方向使用。

視頻聊天遠遠不是Portal的重點,它將人工智能和相機技巧結合,有聚焦於被攝物。

Portal能夠識別並跟蹤人,並相應地調整相機的畫面。Portal的相機可以跟蹤和放大縮小(最多10倍)被攝物,以囊括儘可能多的人物在畫面裏。

Portal另一個重要方面是分享體驗。用戶使用Spotify和Pandora等音樂應用程式與遠方的朋友同時收聽音樂。在播放時,有一個視覺疊加,對話的兩側都能調整音量。

還有一些早期的強化現實感體驗,包括Instagram過濾器和一個名為Storytime的功能,它通過講詞提示器為敘述者提供故事書的文本,同時雙面放映故事畫面。

所有這些功能尚處於早期階段,當然,臉書已私下測試這種Portal長達9個月,邀請約1千名用戶試用。當然,最值得注意的是,這是臉書首次推出的消費類電子產品。

產品經理Rafa Camargo表示:「我們花了六個月試圖搞清擴展臉書平台需不需要自創硬件?它有沒有意義?」半年後,也就是1年半前,「要」終於佔了上風。

展望未來,Camargo表示,Portal團隊將繼續通過臉書建立多樣的家用硬體設備,超過這兩種設備。

Portal將與蘋果、三星、亞馬遜和谷歌等智能音箱進行競爭,儘管市場人士認為其有些姍姍來遲。◇