颶風邁克爾於周三(10月10日)下午在美國佛羅里達州狹長地帶(Panhandle)上空咆哮,帶來一場風速高達155哩/小時的「滔天」(monstrous)風暴,成為該地區有史以來最強大的風暴。海灣沿岸附近37.5萬人被警告撤離。

這場風暴被天氣預報員描述為「前所未有」,國家氣象局(NWS)表示,對待這些迫在眉睫的極端風暴,如同龍捲風接近一樣,要立即撤離。

周三,這場4級颶風開始侵襲佛羅里達州狹長地帶,在登陸時最大持續風速為155哩/小時,比規模最兇猛的5級颶風只差2哩。

超過3,000萬人受到颶風或熱帶風暴警告。邁克爾將對密西西比州、阿拉巴馬州、佛州、佐治亞州、南卡州和北卡州造成影響。

登陸一小時後,風暴風速略有減弱,但仍以每小時150哩的速度橫行。在周三登陸之前,氣象學家不確定邁克爾風速是否會超過157哩/小時,從而達到5級颶風。但有一點他們確定:這場颶風的衝擊力不會削弱。

邁克爾登陸後,帶來強降雨,強陣風,樹木被颳倒,屋頂破碎,碎片飛揚。在佛羅里達州墨西哥海灘附近,風暴登陸的早期照片顯示了被淹沒的房屋和受損的社區。

風暴給佛州帶來的降雨量可達12英吋,可能導致內陸地區洪水氾濫。到美東時間周三下午5時,邁克爾降為3級颶風。

邁克爾登陸時的氣壓為919毫巴,這是有史以來襲擊美國的第三個最強颶風,僅次於1935年的勞動節(Labor Day)颶風,和1969年卡米爾(Camille)颶風。

自一百五十多年前開始有紀錄以來,在邁克爾之前,沒有任何4級颶風襲擊佛州狹長地帶。本世紀,只有6場風暴在佛羅里達海岸登陸,最高為3級颶風。2017年9月,颶風艾瑪(115哩/小時)曾襲擊佛州。

佛羅里達州州長斯科特(Rick Scott )在推特上說:「邁克爾正在肆虐,現在是時候尋求庇護了。一旦你進入庇護地點,一直呆在那裏。」「在暴風雨過去之前不要試圖離開。多個州和聯邦人員都會前來援助,並準備好在安全時作出回應。」佛州政府準備了150萬份食物,幫助受颶風影響的居民。

風暴登陸後,斯科特要求特朗普總統為佛羅里達州發佈重大災害聲明。特朗普周二批准了登陸前的緊急聲明。

與此同時,特朗普總統周三聽取了關於颶風邁克爾的簡報,並與斯科特進行了交談。特朗普表示聯邦政府正在與可能受到影響的所有州進行協調。

在接下來的48小時內,大風和洪水可能會從佛羅里達州北部延伸到維珍尼亞州東南部。當風暴繼續向北移動時,將穿過佐治亞州和南卡羅萊納州,也可能出現孤立的龍捲風。◇