在台灣,許多父母會讓小孩服用氟錠防蛀牙,這樣氟錠銷路應該很好。但對於氟元素,有人提出質疑;懷疑長期服用氟元素之後,可能引起智商降低、不孕、骨頭易骨折,及導致某些癌症的發生等。

台灣衛生福利部為了孩子牙齒的健康,自2004年起,每年為全國6歲以下的幼童,提供2次免費塗氟的服務。另外,牙科醫生也會建議額外補充氟錠來保護幼兒的牙齒。

美國雖然沒有塗氟或補充氟錠的措施,但他們會在自來水中加入微量的氟。不過這項措施引起反對者的抗議,認為政府不該強制用藥,最後美國有一些地方的自來水是沒有添加氟元素的。

牙齒塗氟或服用氟錠的防蛀牙效果真的好嗎?有沒有任何科學研究或統計的證據,可以肯定內服氟錠有助益呢?

氟化物的化學特性

在此,先談一個化學上的問題。

在化學周期表上有一行「鹵素族」,它們包括氟、氯、溴、碘等元素。這些元素的特性就是很容易和金屬起化學作用形成鹽類。尤其其中的「氟」,有非常強大之侵蝕作用,玻璃、陶瓷類很容易被侵蝕,所以不能使用玻璃容器置放它。

現在的研究,認為牙齒外面包有一層琺瑯類物質。它是用以保護牙齒不會直接曝露在酸或鹼性的食物而被破壞。琺瑯質的化學性質和玻璃接近,用內服氟錠或在牙齒上塗一層氟化物,能有甚麼療效,可能是見仁見智吧!

嬰兒的乳牙使用塗氟的方式,不知有無統計證明它有保護牙齒健康的作用?尤其對以後的恆齒健康有助益嗎?應該深思。

保健有天然物可取代

牙膏是近代科技的產物,比較早期的時候,是沒有甚麼氟化物在其中的。因為近數十年前,有統計以為,使用含氟化物水的居民,牙齒比較好,於是開始在製作牙膏時加入氟化物。

但,不知有沒有任何統計告訴人們,以前使用不加氟化物的牙膏的齲齒民眾比現在多?有沒有任何統計數據說明用加氟牙膏人們的牙齒比無氟牙膏使用者的牙齒更健康?

古時的中醫,有非常多的刷牙牙粉處方。例如,使用旱蓮草擦牙可以堅固牙齒還能令鬍鬚變黑;《本草綱目》記載:「旱蓮草同青鹽炒焦,揩牙,烏鬚固齒。」

近來,網絡資訊非常發達。筆者工作的藥房中,常見民眾持獲自網絡且打印出來的陳修園處方之牙粉,吩咐藥房研磨、製作帶回家使用,經詢問,都認為是蠻不錯的刷牙用藥方。◇