吳荻舟是1930年加入中共的老黨員,1957年後被任命為香港《文匯報》首任社長,1950年至1962年任香港招商局顧問,是中共在香港的話事人之一,1954至1957為香港地下黨第一把手。1949年前後曾經在港參與的活動包括:兩航(台灣的中國航空公司及大陸的中央航空運輸公司)事件、招商局事件等。1962年任職中共國務院外事辦公室港澳組副組長。

1967年香港暴動期間,他曾阻止華潤總經理訂購8,400把斬蔗刀由大陸運來香港,因此與造反派意見不合,並經歷13年批鬥,被下放勞改,一家八口受到牽連,至1979年才獲平反。他的女兒吳輝早年整理其生前日記並公開。

曾是廣州紅衛兵的文革學者余汝信,是最早把吳荻舟筆記曝光的人。他憑吳荻舟的回憶錄和生前錄音,以及翻閱中國解密檔案和剪報,在2012年出版《香港,1967》一書。◇