西班牙探險家龐塞德萊翁未能找到青春之泉,傳說這個神奇的水源能夠逆轉衰老的過程。但位於明尼蘇達州羅切斯特的梅奧診所裏的科學家們正在研究如何延長人類壽命,以及延緩多種與年齡相關疾病和殘疾的發病時間。 

據美國之音報道,老齡通常會帶來健康問題、慢性疾病、身體虛弱以及失去自理能力。梅奧診所的羅伯特&艾琳科歌德衰老研究中心的首席科學家之一塔瑪拉塔赫尼亞說,隨著世界人口的老齡化,許多國家的醫療體系面臨挑戰。 

羅伯特&艾琳科歌德衰老研究中心的塔瑪拉塔赫尼亞說:「在美國,80%的醫療費用基本用於年齡相關的疾病。衰老是許多疾病和併發症最大的風險因素。」

調節衰老機制可延緩發病

但梅奧診所的科學家們認為,通過調節最根本的衰老機制,或許有可能讓與年齡相關的疾病延緩發病。他們目前正在用小白鼠做實驗。 

羅伯特&艾琳科歌德衰老研究中心主任詹姆斯柯克蘭醫生說:「衰老研究領域的觀點是,為甚麼不去探究根本原因呢?也就是最根本的衰老機制,來試圖延緩整個一組障礙性疾病的發病時間,延長我們所稱的健康壽命,在生命的這一周期內,人們是獨立自主的,沒有疼痛,沒有殘疾,可以享受生活。所以近期在這一領域的觀點是,如何讓健康的日子更多一些,而不只是活的更長。」 

藥物殺死壞細胞延緩衰老

梅奧診所衰老研究中心研發出senolytic藥物,這種藥能夠選擇性的殺死小白鼠體內衰老、退化的細胞,同時不損傷健康細胞。基本上,這種藥物有可能通過殺死壞細胞來延緩衰老。隨著年齡的增長,壞細胞也在不斷累積,並引起一系列與年齡和疾病相關的問題。 下一步是對人類進行研究。senolytic藥物將被用於罹患與老齡直接相關疾病的人群。 

柯克蘭醫生說:「我們發現這些藥物的不同組合方式能夠在不同的情況下生效。所以我們還有許多工作要做,需要弄明白在特定的人體條件下,哪種藥物組合是正確的。」如果senolytic藥物能夠幫助減少衰老對健康的影響,同時副作用非常小的話,科學家們計劃逐漸從治療衰老造成的後果,轉為治療與預防相結合。 

塔赫尼亞說:「這是有希望的,我們或許可以得到樂觀的結果。如果成真的話,這可能會引起藥物革命。它會是變革性的。」在那之前,科學家們需要做更多的研究,來確定這種藥物的安全和有效性。至少從目前來看是有前景的。◇