一名中共官員周二(4月3日)說,中共將不會允許任何外國勢力干預中國宗教事務。這打碎了梵蒂岡跟中共簽署協議、控制大陸羅馬天主教會的希望。

《紐約時報》報道稱,中共宗教事務局副局長陳宗榮在宗教事務通報會上說:「我認為在人類社會,沒有任何凌駕於國家之上的宗教。」他強調中共政府繼續嚴厲控制所有宗教組織和信徒的意圖。

過去幾十年,中共跟羅馬歷屆教皇之間存在爭議。最近梵蒂岡可能跟北京簽署協議的傳言引發不同尋常的公眾批評。一些天主教領袖警告,對中共妥協可能背叛那些面臨壓力和迫害的地下教徒。梵蒂岡要求兩名地下教會主教下台,以換取梵蒂岡未來對大陸教會發揮一定影響力。

教皇方濟各已經派遣官員到北京談判協議,但是梵蒂岡發言人上周否認將很快跟北京達成協議的報道。

梵蒂岡跟北京之間的擬議協議的一個核心條款涉及閩東教區地下主教郭希錦。梵蒂岡要求他把該教區主教的位置讓位給一名得到中共批准的主教。郭希錦在復活節之前被拘捕,被迫離開閩東教區。郭希錦上個月告訴《紐約時報》,如果梵蒂岡要求,他會下台,但是他警告,中共可能實際上將切斷中國天主教跟羅馬之間的關係。

梵蒂岡於1951年與中共斷交。

中共允許天主教堂開放。比如在這個復活節,北京王府井天主堂人潮洶湧。但是梵蒂岡不承認中共任命的7名主教。相反,梵蒂岡秘密任命郭希錦等主教負責地下教會。

陳宗榮在新聞發佈會上展示中共政府的宗教權利白皮書,稱中國不存在地下教會。

中共最近從多方面收緊了對宗教的控制,包括經濟上和活動場地上。

根據中共白皮書,天主教信徒有600萬,但是這個數字不包括地下教會。其他人估計,天主教徒超過1200萬。