香港電視昨日宣佈撤回本地免費電視牌照申請。主席王維基表示,苦等8年都未有結果,而且媒體生態已經發生改變,決定不再等下去,會集中經營網上購物業務。

「經過8年的等待,我們董事會決定,不再等了。」經歷免費電視牌照風波的香港電視主席王維基,昨日在業績會上宣佈,不會繼續本地免費電視節目服務牌照的申請,同時撤回2014年​向​通訊事務管理局提交的牌照申請。公司亦同時決定,將2013年收購中移動香港的綜合傳送者牌照,連同無線電頻譜退還予通訊局,並在今年3月底前停止提供廣播類流動通視服務。

從2009年12月31日入紙申請,到2013年被拒絕發牌後,引發12萬人到政總外撐港視,2013年被拒絕發牌,2016年再申請,一直等待政府審批。王維基這場爭取免費電視的仗,打得很辛苦,對於最終要被迫放棄,他稱不覺得遺憾,反而感到開心,因為過程鍛鍊了香港電視的團隊。

政府主動邀請但等待太長

王維基解釋,公司過去25年堅持的其中一個原則,是因應當時社會需要。比如於25年前發展長途電話回撥,以及在15年前開始寬頻業務時均是如此。

電視夢緣於8年前政府官員告知,很想開放免費電視市場,加上市民也希望市場多元化,「我們被邀請去申請免費電視牌照。」但現在香港媒體生態已經發生改變,現時已有3個免費電視牌照,亦有很多媒體,包括網媒、多媒體等百花齊放,「大財團如果做得更加好,無需要我們做了」,故看不到在電視方面可以作出甚麼貢獻。

對曾經阻攔申請、已離任的前特首梁振英,他指「無話可說」,又否認會參選。王維基沒有透露新政府是否找過他們,但就說:「如果有利可圖,或者牌照有機會發出的話,我們都會等。」

王維基強調8年是相當長的時間,唯8年過後,作為一家上市公司,在顧及香港觀眾感受之餘,其亦需保障投資者。未來無意重返媒體,但看好網購市場,有信心做好香港人的網購。

無意改名稱屬珍貴回憶

已轉型網購的港視去年仍錄得虧損,但已收窄至約2億元。王維基表示,會提高送貨的效率及減低倉儲成本,以提高毛利。

他強調,暫未有改名計劃,因港視為香港人回憶,而這段回憶實屬珍貴。對於曾經的支持者,他就希望大家繼續支持香港電視,支持獅子山精神和香港人的創新精神。◇