患上癌症不是世界末日。我們對待癌症的態度,可能扭轉逆境。主動了解,主動傾訴,主動生活──不幸患癌,更要緊緊捉住手裏的「主動權」。

陳伯72歲了,在居住的美國一社區做乒乓球教練,每天打波、運動,精神矍鑠,還和家人回台灣的老家旅行。誰看得出他曾是前列腺癌末期、癌細胞肝骨轉移的病人?

事情要說回六年前。當時陳伯被診斷前列腺癌第三期,情況已經頗為嚴重。他去醫院做了手術。誰知手術後,前列腺癌的重要指標──PSA值遠沒有降到預期的程度(0.3以下),反而不斷上升。三年後,他的PSA已經上升到6以上。

美國西奈山醫院Ruttenberg治療中心醫療主任曹哲凱回憶這件事時說,他見到陳伯的時候,陳伯的狀況已經很糟。腫瘤已轉移到骨頭──侵入右腿、左右臀部,甚至肝臟裏也發現了很多癌細胞。

前列腺癌第四期存活率通常是4至5年,轉移到肝臟,存活率就更低了。

曹哲凱在了解陳伯的詳細情況後,決定對他現有的治療作出調整,開始化療,並幫他換了藥。一段時間後,陳伯的情況發生了逆轉──PSA指數順利從6降到0,其它轉移部位的腫瘤也得到了控制。如今兩年過去,陳伯的病情沒有惡化,身體狀況也十分穩定,重新開始享受生活。

為甚麼之前不斷惡化、肆虐的癌細胞,忽然之間被控制得這麼好?曹哲凱表示,這其中最大的原因,就是病人和醫生之間有效的溝通。

初見陳伯,曹哲凱發現這個病人對自己的病情幾乎一無所知。之前為他治療的醫生,也不太了解他的狀況;醫生提出的治療建議,陳伯也不同意。這種病人和醫生「配合不好」,導致陳伯之前的治療一直不順利,病情難以避免惡化。

溝通是順利治療重要一環

正如夫妻之間若長期缺乏正確的溝通,可能導致關係破裂;醫生和病人之間,如果溝通不好、互相沒有足夠的信任,可能也會對病人的治療產生不利的影響。

為了讓病人敞開心扉,曹哲凱在初見癌症病人時,往往先不問病,而是先和他們聊天,聊他們的生活、喜好、家庭。在病人漸漸放下焦慮和陌生感後,再去講他們的病和怎樣治療。

醫生和病人溝通良好、互相信任,會對病人的治療有利。
醫生和病人溝通良好、互相信任,會對病人的治療有利。

除了醫生的努力外,病人自己掌握主動權更重要。曹哲凱認為,病人想要得到最好的治療,應從以下三個方面,主動和醫生建立良好的溝通方式:

1. 對醫生有足夠的信賴

病人不信任醫生,治療很難順利進行。

曹哲凱說,有時醫生給病人提供一些很好的治療建議,但是病人不肯接受,醫生也束手無策。病人對醫生的治療抱持懷疑的態度,擔心會發生種種問題,這種心情對病人的治療也會產生負面的影響。

病人可以選擇自己能夠信任的醫生,這樣不僅讓自己心安、對治療有信心,也讓醫生能夠充份發揮自己的醫術。

2. 主動了解自己的病情和治療方法

東方的病人對於自己的病,常認為「醫生知道就好,我不需要知道太多。」曹哲凱說。這種習慣致使病人處於茫然和被動。

知己知彼,百戰不殆,這句話在抗癌的「戰場」上也同樣適用。病人需要主動向醫生了解自己的病情是甚麼狀況,了解可選的治療方案,醫生建議的治療有哪些好處、有哪些副作用、為甚麼要做這個治療。這樣才能在治療期間心裏更踏實,在需要選擇時作出更穩妥的決定。

3. 學會和醫生「傾訴」

隨著醫學不斷發展,治療方法越來越多。任何一種藥,副作用可能有幾十項、甚至更多。如果不及時將身體的不良反應告訴給醫生,醫生很難預測病人的情況,就無法及時幫病人調整治療方法。

會向醫生「撒嬌」的病人,也容易得到醫生更多的關注。病人身上出現任何不適,要及時告訴醫生。特別是有哪些病症長時間沒有好轉,甚至越來越嚴重的時候,一定要告知醫生或醫療團隊。

做到以上三點,抗癌路走得更穩健,認真抗癌,就要比平時更加用心生活。

†不要把自己當成病人

保持正面的精神狀態是抗癌的關鍵。以樂觀的態度認真過好每一天,對病情的恢復有很好的促進作用。

在紐約管理兩個醫院、一個養老院的美國退伍軍人會營養主任王咪咪鼓勵民眾,即使年歲大了,如果能夠工作,就一直工作下去。豐富、充實的生活,對人的心理和體能都有正面作用。

豐富充實的生活對人的心理和體能都有正面作用。
豐富充實的生活對人的心理和體能都有正面作用。

平時喜歡打波、下棋等休閒運動,只要體力允許,都可以去做。如果在家裏「專職」養病,甚麼都不做,反而容易引發負面聯想,甚至陷入負面情緒的循環。

「沒人希望得癌症,得後也不是有選擇的。」曹哲凱說。因此不妨樂觀面對,在病情允許的範圍內,盡量像普通人一樣認真、規律地過好每一天。

† 家人、朋友是最強後盾

親朋友的支持是病人最強的後盾。這種「支持」不只是陪伴,更重要的是理解、認可和鼓勵。
親朋友的支持是病人最強的後盾。這種「支持」不只是陪伴,更重要的是理解、認可和鼓勵。

親人、朋友的支持,是病人最強的後盾。這種「支持」不只是陪伴,更重要的是理解、認可和鼓勵。

病人也要主動將自己的狀況分享給家人、和家人說心裏話。很多男性癌症患者,出於自尊或怕家人擔憂,往往不願講出自己面臨的困境。曹哲凱說,他常常看到病人不願意和家人講自己的情況,等到最後腫瘤嚴重了,病情突然爆發,讓家人震驚又痛苦,難以接受。

當病人不願敞開心扉時,家人不妨從旁施力,主動去了解、鼓勵病人。無論是檢查、治療、追蹤,還是治療後的護理,都盡量陪病人一起走過。有家人的一分鼓勵,病人也多一分底氣、一分信心。

†充份休息、均衡飲食

癌症病人應保持充份的休息和睡眠,飲食上也要多吃蔬菜水果、充份攝取營養。

王咪咪建議,吃水果時最好吃整個水果,或切塊吃,而不是榨成果汁。這樣吃不僅可以欣賞食物本身的自然味道,咀嚼的動作還可以使人的胃和頭腦產生一種滿足感,是最營養、最好的吃法。喝水也以甚麼都不添加的白開水為佳,因為白開水可以幫助排出體內的廢物。

另外要注意飲食均衡,不油膩、不過甜、不過鹹。如果治療時身體出現一些副作用,如胃口不好、噁心、嘔吐等,病人可以請營養師根據相應的副作用來提升胃口、調整飲食,保證營養的充足攝取。◇