就在十年以來最嚴重的流感病毒肆虐全球的同時,日本Shionogi 製藥公司研發出一種可在一天之內殺死流感病毒的新藥。這款藥上月獲得了日本藥監局的加速批准上市。 

和目前市面上普遍使用的流感藥物 -- 羅氏製藥的達菲 -- 需要三天時間才能殺死流感病毒相比,這款叫做Xofluza的新藥通過抑制一種流感病毒複製必需的酶,可在24小時內快速從體內清除大部份病毒。儘管Xofluza需要和達菲差不多的時間才能使病人完全恢復,但是對於服用Xofluza的病人來說,由於病毒的快速清除,身體的流感症狀也可能更輕,且消退更快。 

這款新藥療程只需服一粒

此外,這款新藥整個療程只需服用一粒。而達菲則需連續服用五天,每天兩次。如果病人忘記服藥,還可能導致病毒捲土重來,使感染時間加強。 

今年的流感病毒來勢洶洶。根據美國疾病控制中心的數據,今年流感疫苗的有效率僅為36%。而對於今年最主要的流感病毒H3N2來說,疫苗的防禦效果只有25%。 

由於流感病毒的不斷變種,也給疫苗製造商預測下一年流感病毒的基因序列不斷加大難度。很多製造商開始致力於開發覆蓋面更廣、可持續好幾個季度的通用疫苗。但是要等到新的疫苗投放市場可能還要幾年的時間。

據《華爾街日報》報道,目前Shionogi 公司計劃於今年向美國食品藥品監督管理局(FDA)提交這款新藥的申請,預計最快要在2019年才能獲得批准在美國上市。◇