在曼城,由於生活節奏較舒徐,人們亦頗有愛心,很多人都會飼養寵物。較早時,我們也希望收養一隻流浪貓,於是一家人前往一所流浪貓的救護中心參觀,該處的人員十分友善,讓我們與一些正等待收養的貓兒接觸,又向我們解釋每隻貓的脾性。貓和人一樣擁有不同的性格,只見該處的貓兒,有些較為害羞,遇上陌生人時表現得畏縮,有些則十分活潑,不停跳躍玩耍。我們選中了一隻比較文靜的花貓,工作人員之後向我們查詢家庭狀況,居住環境,及是否有飼養其牠寵物等。幾天後,我們收到該機構的通知,表示調查後,認為我們住所位於較繁忙的街道,恐怕貓兒獨自外出時遇上危險,決定否決我們的收養申請,我們都覺得很可惜。

這所社企的態度,反映到他們真心重視貓兒的福祉。但不久前,我從報章上看到一段報道,關於在倫敦的一個廣場為一百多個不久前去世的露宿者舉行的告別儀式。儀式十分簡單,只是讀出了這百多個不幸者的名字,以及說了一些祝福他們的說話,這就是他們唯一的葬禮。相對於貓兒們,他們的命運更落魄悲淒。富裕社會善待動物,固然是值得欣賞的美德,但對於急需幫助的弱勢人民,政府投放的資源,以及社會大眾給與的關注,是否足夠,實在需要反思。

英國的樓價與租金不斷上升,雖然上升幅度遠遠不及香港,但年輕人擁有自己安樂窩的能力已大不如前,20年前25至34歲的中產階級,能自置居所的比例,是65%,今日已下跌到27%。近年露宿者大幅增加,已成為了全國性的問題,他們不少是因失業,無力交付租金,被屋主踢走的。執筆之時,外面正下著雪,連火車也一早宣佈停駛了,露宿者們如何捱過這寒冬?有誰在真正幫助他們?

近年英國物業市場出現了很多問題,很多港人由於對英國管治制度有信心,在過往幾年通過「樓花」方式買入了的英國樓盤,竟然紛紛變為爛尾樓,幾經奔波仍是投訴無門。我們在曼城居住的這9個多月中,亦發現各行各業的大小機構,包括銀行、水、電、煤氣等公營機構,以致物業代理,樓宇的管理公司等,效率低落,處事粗疏,經常犯各種離奇的錯誤,而且就算客戶提出,也諸多藉口推搪,不肯認錯及改善,這種種情況,動搖了我們對這個國家的信心。

最近英國第二大建築商Carillion因財政問題倒閉,對英國經濟造成一定影響。Carillion是英國政府的主要承建商,令人懷疑事情是否涉及貪污和官商勾結。Carillion的行政總裁後來被發現在公司倒閉前幾個月,已全將他擁有的公司股份賣掉。人性的自私和貪婪,真無分國界。◇