科學家們發現在皮膚受傷後一定時間段內,通過誘導再生皮膚組織上毛囊的生長,或許可以完全消除疤痕的生成,也就是令再生的皮膚和正常皮膚一模一樣。

疤痕組織由於缺乏脂肪細胞或毛囊,而且充斥著大量肌成纖維細胞使其外觀和周圍皮膚有著明顯的不同。這份來自加利福尼亞大學研究組,近期發佈在《科學》期刊上的研究顯示了在哺乳動物身上將肌成纖維細胞轉化為脂肪細胞的可能性。在這之前,人們認為這只在魚類和兩棲動物身上可能實現。

之前研究發現,皮膚再生過程中脂肪細胞和毛囊的發育有著不可分割的聯繫,但又有著各自的生長過程,而且通常是毛囊先發育。

通過再生機制 用正常皮膚組織替代疤痕

研究團隊發現,毛囊一開始生長就會釋放一種骨蛋白(BMP),而這種蛋白質能將肌成纖維細胞轉化為脂肪細胞。於是該團隊開始嚐試,如果能誘導再生皮膚中毛囊的生長,就能消除疤痕的生成。

這種方式將比目前使用的疤痕抑制手段效果更好。研究成員之一、加利福尼亞州大學的Maksim Plikus說:「之前的減疤療法都注重縮小疤痕的面積,而不是完全除疤。而我們是尋找從構成疤痕的主要細胞——肌成纖維細胞完全轉化成脂肪細胞的辦法。這意味著不是減小疤痕,而且通過再生機制用正常的皮膚組織替代疤痕。」

不過這個辦法目前還有侷限性。從老鼠身上的實驗來看,傷後15天到28天之內為最佳的誘導再生療法實施時段。也就是說,對更老的疤痕目前這個辦法還不見得奏效。

Plikus說,好消息是這個最佳時間段還算長,足夠進行再生療法,但還需要進行更多的實驗,畢竟老鼠的皮膚和人類的皮膚還有差異。◇