在即將過去的2017年,朝鮮半島無疑是全球地區局勢最緊張的地區之一,展望明年,南韓政府官方星期二(12月26日)在政府展望報告中樂觀預測,北韓2018年可能考慮就核武計劃與美國展開談判,並且至少會在某些方面尋求朝韓和解。不過,金正恩是否會真的改弦易轍,最主要可能還是要看外界施壓的力度,同時也看南北韓政局的演變情況。 南韓負責朝韓事務的「統一部」在報告中說:「北韓將尋求與美國談判,並持續追求獲國際承認為實質擁有核武的國家。」不過美國是否會接受和北韓談判成疑,美國外交官一直表示,正在尋求外交解決方案,不過美國總統特朗普認為,談判對北韓不管用,還說平壤必須承諾放棄核武,才可能展開會談。

外界施壓似乎已初見成效

北韓無視聯合國安理會多年來的決議,致力發展核武與導彈計劃,平壤當局和白宮激烈言詞交鋒。聯合國安理會本月22日一致決定採取新一波更嚴厲的制裁措施。南韓統一部在2018年展望報告中說,北韓最終可能找到削弱制裁衝擊的方式;這些制裁尋求限制北韓取得精煉石油製品、原油及透過工人赴海外賺取外匯。

南韓統一部表示,北韓明年可能視具體局勢,利用適當的機會改善南北韓關係,因此,北韓領導人金正恩是否會在新年賀詞中說明對南韓政策方向的立場備受關注。南韓聯合新聞通訊社報道,資料顯示,北韓今年出口額、貿易額及對外派遣人員大幅縮減,高強度對北韓制裁初見成效。

金正恩可能改變的另一個原因是,今年10月北韓高層完成大換血,金正恩提拔親信入政治局。有分析認為,金正恩如果對內鞏固權力,將有可能對外展現出靈活。

不過南韓統一部的報告也預測北韓明年可能加速發展核武。南韓《中央日報》26日則報道,北韓可能準備「發射衛星」進入太空。

《中央日報》引述南韓政府相關人士的話說:「最近通過各種渠道獲悉,北韓製造了新的人造衛星,並取名為『光明星5號』。北韓的計劃是發射安裝照相機和通信裝備的人造衛星(偵察衛星)。」北韓迄今已以太空發展為由發射過四次衛星。上次北韓聲稱的光明星4號衛星是在2016年2月發射升空的,但國際社會視其為偽裝的導彈試射。

北韓《勞動新聞》等媒體近日陸續刊文稱,開發太空是合法權利。有分析認為,這是在為其發射遠程火箭做鋪墊。

北京完全切斷油料供應?

除了開戰外,想讓金正恩2018年改弦易轍,北京真正施壓顯然必不可少,根據中共海關總署26日公佈的數據,11月中國未出口任何汽油、柴油、燃油和航空煤油等石油產品至孤立的鄰國北韓。11月是聯合國9月對北韓貿易制裁後第2個完整月份。海關的數據還顯示,11月中國也未從北韓輸入任何鐵礦砂、煤炭和鉛礦。

中國是北韓燃料主要來源國,罕有地完全切斷對北韓的油品供應。11月是中國連續第2個月停止供應北韓任何的汽油和柴油。路透社也曾報道,國營的中國石油天然氣集團公司已自6月起停止對北韓出售汽柴油。目前尚不清楚中國是否繼續對北韓出售原油。北京已數年未公佈對北韓原油出口數據。

金正恩尋求國際認同其擁核國地位的另外一個障礙可能會是北京,日本朝日新聞25日報道,特朗普11月訪問中國期間,曾與習近平針對北韓核問題舉行了「只有少數人參與」的會談,集中商討北韓問題。經過約一個半小時磋商,習近平確認中方對朝核問題的3大原則:一是不承認北韓擁核;二是持續對北韓施壓直到其棄核;三是提高制裁北韓措施的透明性。此外,雙方相關協議還包括,中美兩國可共享有關北韓核問題的情報,兩國軍方之間設置電話熱線,負責單位之間並將定期開會磋商。◇