前美國總統克林頓曾宣稱,中共加入世貿組織(WTO)對美國是「有百利而無一害」。然而一些有識之士並不這麼認為。

《華爾街日報》報道說,在2010年的國會聽證會上,當時擔任貿易律師的萊蒂澤(Robert Lighthizer)勾勒了美國就業流失、工廠倒閉、知識產權被盜竊以及貿易逆差爆炸的情形。他斷定克林頓等人的想法大錯特錯,呼籲對中共採取更加激進的策略。

現在,作為特朗普政府的首席貿易談判官,萊蒂澤準備對中共掄起鐵鎚。許多建制派,包括共和黨人和民主黨人,都在為他喝采。

報道提出問題:萊蒂澤會點燃美中貿易戰,並在這個過程中解體WTO嗎?

萊蒂澤正式啟動對中共盜竊知識產權的調查。在本月中美峰會上,萊蒂澤拒絕了中共提出的貿易妥協方案,包括開放金融市場,此舉令中共震驚。萊蒂澤發出的信息是:白宮要的是徹底改變,而不是半遮半掩的措施。

與此同時,美國眾議院和參議院提出法案,基於國家安全理由,限制外國投資美國科技公司和基礎設施。主要的目標很明確:中共。

根據萊蒂澤在2010年國會聽證會上的表現,他顯然不懼怕跟中共對抗。那次聽證會是評估中共入世十年的表現,它也讓人們一窺萊蒂澤對中美貿易的想法。

雖然萊蒂澤不倡導美國退出WTO,但是他嘲笑那些將WTO規則看得跟「宗教或道德」(規範)一樣的人。他淡化中共展開報復的擔憂。他說當美中貿易逆差達到3,500億美元這麼龐大規模的時候,美國採取激進行動的好處超過了可能的風險。

許多人相信,特朗普為了爭取中國在北韓問題上的合作,可能不願意發起對中共的貿易戰。但是萊蒂澤認為:「當我們利用中共幫助的時候,總有某些危機存在。」

他說:「我們跟中共的貿易逆差本身就是一個重大危機。」

萊蒂澤認為,貿易戰雖然雙方都會受損,但是中共將損失更大。

美中關係已經來到一個轉折點。美國曾經有很多人支持跟中共進行「全面接觸」(克林頓總統的口號)。但是,隨著中共加入WTO未能鼓勵它實現經濟和政治自由化,卻反其道而行,這個聯盟已經土崩瓦解。

現在在美國,幾乎沒有人認為,美國應該幫助中共崛起,期望它變成一個民主的自由市場夥伴。而在當年辯論是否批准中共加入WTO的時候,那樣的觀點佔了上風。

一些人表示,WTO爭端解決規則制約不了中共的國家資本主義。WTO規則是為調解自由市場經濟體之間的糾紛而設立的。列根政府高級貿易官員普瑞斯托維茨(Clyde Prestowitz)說:「當我們在玩網球的時候,中共在玩足球。」他呼籲進行針鋒相對的報復。◇