南太平洋新喀里多尼亞(New Caledonia)當地時間今日(20日)上午9時43分(本港時間今日上午6時43分)發生黎克特制7.0級強震,太平洋海嘯中心一度發出海嘯警報,新喀里多尼亞出現過最高1米的海浪,暫時沒有傷亡報告。

美國地質調查局(USGS)發佈消息稱,這次地震震央位於羅雅提群島(Loyalty Islands)以東82公里處,震源深度為10公里,屬極淺層地震。暫未有任何傷亡報告。

USGS最初發佈7.3級地震,之後下調為7級。這是同一地區在過去12個多小時內發生的第二次大地震,也是過去一個月來的第三次大地震。

夏威夷太平洋海嘯預警中心(PTWC)對震中300公里(186英里)內的海岸地區發出海嘯警報。地震發生後,太平洋島嶼新喀里多尼亞和瓦努阿圖(Vanuatu)發生海嘯。

太平洋海嘯預警中心表示,在新喀里多尼亞部份地區出現浪高達1米(3.3英尺)以上,瓦努阿圖出現規模較小的波浪。不過預警中心在一份聲明中警告說,最初的海浪可能不是最大的,「在接下來的幾個小時內,海浪可能會持續出現。」

澳洲和新西蘭當局說,這兩個國家沒有受到海嘯的威脅。

瓦努阿圖的國家災害管理辦公室建議,南部省份的民眾最好先遠離沿岸地區,撤往地勢較高地帶。不過,新喀里多尼亞的公民安全機構則表示,仍在蒐集數據,並沒有計劃立即撤離。

路透社報導,距離震央最近的新喀里多尼亞馬雷島(Mare)上的Nengone Village酒店公關經理里高特(Wayan Rigault)表示,「我們有點怕,昨晚已經發生了一場地震,今天的地震更強。」他表示,酒店目前沒有災情,不過住客隨時在關注撤離警告。

新喀里多尼亞處於有「太平洋火環」之稱的太平洋地區火山活動最活躍的地區,當地經常發生地震和火山噴發。