針對美國總統特朗普批評國家橄欖球聯盟(NFL)的隊員在賽場播放國歌時單膝跪下,以示抗議的做法,前白宮首席戰略師班農(Steve Bannon)星期一(9月25日)在接受採訪時發表了評論。他表示,這些球員應該感謝神讓特朗普做了美國總統。

「如果他們想單膝跪下,這些國家橄欖球聯盟球員們應該在晚上跪下,每天晚上都跪著感謝天上的神,感謝神讓當勞‧特朗普當上美國總統。」班農罕見地在一個有線電視採訪中談到NFL球員抗議的事情。 「他(特朗普)把這個國家從眾多的悲傷中解救出來,他在缺少幫助的情況下,做了這麼多艱鉅的工作。」班農補充說。

班農現在大部份時間在阿拉巴馬州。現任共和黨參議員路德‧斯特蘭奇(Sen.Luther Strange)在競選聯邦參議員,他的對手是阿拉巴馬州前最高法院大法官羅伊‧莫爾,這將是一場很艱難的選戰。

特朗普上星期訪問了阿拉巴馬並動員當地選民支持斯特蘭奇。

上星期日(9月24日),特朗普批評多名黑人NFL隊員在賽場播放國歌期間拒絕起立,單膝跪地,以抗議種族歧視、警察濫用暴力。特朗普呼籲球迷抵制NFL賽事,直到他們的球員懂得「尊重國旗和我們的國家」,並建議「解僱或暫停」這類球員的比賽資格。

在美國當國歌響起或國旗升起時,通常的做法是美國人要起身站立,表示尊重,否則將被視為對國旗和國家不敬。

特朗普上星期日當天在新澤西州乘專機返回華盛頓時說:「我從沒說過有關種族的事。這件事跟種族或其它任何事都沒有關係,只與尊重我們的國家和國旗有關。」

「我們有一個偉大的國家,我們有偉大的人民代表我們的國家,特別是軍人和急救人員,他們應該受到尊重。」特朗普說:「如果你拒絕起立,以膝蓋觸地,不尊重美國國旗或國歌,這樣的人是不會受到尊重的。」◇