侯斯頓的大部份地區正在清理哈維颶風,以及隨之而來的洪水造成的破壞。重建才剛剛開始,受災居民和倖免於難者都感受到了洪水對於經濟的影響。

據美國之音報道,越南裔美國房主瓦萊麗潘剛剛買下侯斯頓的這座房子,才住了不到兩個月就遭遇了哈維颶風。她說:「我的衣服還放在箱子裏。全都濕了、破損了。我們昨天剛花了100美元把它們洗乾淨。」瓦萊麗潘沒有購買水災保險,極需經濟救助。她在洪水中失去了所有東西。

家被水淹的人損失最慘重,但那些房屋沒有進水的侯斯頓小企業主們也感受到了災後餘波。越南裔美國店主道格吳說:「這裏幾乎就是一個鬼城。」道格吳經營的海鮮餐館開門營業了,但是食客寥寥無幾。他說:「出去吃飯是一種休閒。我認為『休閒』這個詞現在不合適了。」

這家餐館的隔壁是印度裔美國人山姆阿里做經理的便利店和加油站。但是現在這裏沒有汽油。阿里說:「汽油是便利店的一個重要組成部份。沒有汽油,裏面的店就不經營。人們來這裏買這種食品雜貨。」像牛奶和水這種基本的貨品也處於短缺狀態。

阿里說:「所有事包括交通都停滯了。目前沒有任何其它東西運來我們店。至少一周時間了。所有人都被困住了。一些倉庫被淹。」阿里的一位老主顧埃斯佩蘭薩也感受到風暴帶來的經濟後果。他用西班牙語說:「我有五天沒工作了。不工作,我一分錢也賺不到。」

埃斯佩蘭薩有兩名年幼的女兒。他說,自己終於開始接到一些活了。還需要一些時間,這些小企業主們才能知道颶風的經濟影響有多大。道格吳說:「你無法真的知道。希望不會太糟糕。」

瓦萊麗潘在打掃房間和尋求經濟幫助的同時試圖保持樂觀。她說:「很難過,這是當然的,但無論如何我都必須更努力,把一切重建起來,繼續生活。」

但願侯斯頓今年不再有颶風。◇