周三(9月6日)的氣象預測顯示狂暴的颶風艾瑪(Irma)直撲佛羅里達州南部,佛羅里達電力照明公司(Florida Power & Light)的兩家核電廠正在進行人員部署和場地清理,但目前並未關閉。兩座核電廠都坐落在大西洋沿岸,可能會遭受到最強風暴的侵襲。

佛州電力公司發言人羅賓斯(Peter Robbins)說,關閉反應堆是一個漸進的過程,颶風登陸之前會一早作出關閉決定。「如果我們預計颶風會對這兩家核電廠造成直接影響,我們會關閉這些設備。」

他說:「根據目前的情況,我們預計佛羅里達州星期六(9月9日)將遭受惡劣的天氣,這意味著我們可能會在此之前關閉核電廠。」

羅賓斯說,兩家核電廠土耳其角(Turkey Point)核電廠和聖露西(St. Lucie)核電廠保護級別一樣高,可以抵禦嚴重洪澇。

羅賓斯說,工廠的反應堆外面有六英尺(1.8米)厚的鋼筋混凝土安全殼結構,位於海拔20英尺(6米)高處。土耳其角電廠有備用發電機和備用燃料,零件和材料可由田納西州提供。「如果工廠淹水,我們絕對保持安全。」「我們的工廠系統設計成可以處理這個問題。」

1992年5級颶風安德魯(Andrew)襲擊過佛羅里達州南部比斯坎灣土耳其角(Turkey Point)核電站,造成了9000萬美元的損失,但是核反應堆並未受損。聖露西核電廠在2005年就經歷過颶風法蘭西斯(Frances)和珍妮(Jeanne)的考驗,在2006年再次抵禦了颶風威瑪(Wilma)。

當安德魯風暴眼通過土耳其角時,反應堆周圍的一些設施受損。核電廠遭受了9000萬美元的損失,包括設計成可以抵禦颶風的一些設備。

燃油電廠的一個400英尺的煙囪斷掉一半,儘管其設計指標可以抵禦每小時235英里的狂風。工廠10英里內的41個警報器中只有6個警報器未被安德魯颶風摧毀,工廠不得不使用備用發電機超過一周時間,以冷卻停止反應堆。工廠主要通道也被廢墟阻塞。

羅賓斯說,「電廠按照設計抵禦了安德魯颶風。這是本州最安全和最堅固的建築結構之一,但不是全國最安全的。」

佛羅里達州州長斯科特(Rick Scott)說,伊瑪颶風比安德魯颶風「更大、更強、更快」。他要求佛羅里達州的國民警衛隊待命,並敦促民眾撤離。