周四(8月31日)早些時候有報告說,在侯斯頓東北部約25哩處的化工廠發生了兩宗爆炸,黑煙瀰漫。

霍士新聞報道,這個位於克羅斯比的阿科瑪(Arkema)公司工廠1.5哩半徑內的居民已經緊急撤退。該廠在上周日停電, 備用發電機由於長期浸泡在洪水中,導致化學物質由於氣溫升高而變得不穩定。當地發言人珍妮特史密斯

該工廠的CEO理查羅伊(Rich Rowe)周三早些時候說,「沒有辦法阻止化工廠爆炸。」

根據非牟利組織發表在「侯斯頓紀事報」網站上的資料顯示,阿科瑪表示,在最壞的情況下,工廠周圍23哩範圍內的110萬居民都可能受到影響。

但是阿科瑪解釋說,他們使用「多層預防和減輕措施」,其中包括有步驟減少釋放物,這樣可以防止出現「最糟糕的情況」。

羅伊告訴路透社,由於該廠被6呎的水淹沒,他們無力防止爆炸。他們沒有移動廠裏的化學品,並做了充份的準備。

史密斯說:「隨著溫度的升高,這些化學材料會從自然狀態進行分解,產生白煙並引起火災。」「所以發生火災是隨時有可能的,問題只是甚麼時候發生。」

周二工廠停電後,官方疏散了周圍1.5哩範圍內的居民。阿科瑪所在的哈里斯(Harris)縣消防部門發言人雷切爾莫雷諾(Rachel Moreno)說,他們確定了1.5哩的撤退範圍,這是與美國國土安全部和其他主題專家協商制定的。 「這是一個令人關切的情況,」莫雷諾說。 「但是現在工廠被水包圍,所以我們覺得即使有火災也不會產生甚麼後果。」

阿科瑪(Arkema Inc)於2004年成立,總部位於法國巴黎,是一家全球領先的特種化學品生產企業。侯斯頓附近的阿科瑪公司,是美國最大的煉油廠、油管道和化工廠之一。阿科瑪生產有機過氧化物,這類產品可以應用於藥品和建築材料中。

目前,阿科瑪的工廠需要向美國環境保護局提交風險管理計劃,因為廠內有大量的二氧化硫(有毒化學物質)和甲基丙烯(易燃氣體)。這些計劃需要詳細說明化學物質會產生的潛在危害,評估最壞的情況並提供公司的應對措施。◇