隨著連日重創德州地區的颶風哈維(Harvey)開始遠離,美國第四大城休斯敦(Houston)開始重現陽光,但前所未有的洪水已造成至最少38人死亡,傷亡數字預料會持續上升,救援工作困難重重。當地更有化工廠爆炸,危機遠遠未有解除。而天災期間,當地民眾合力救人,美國總統特朗普讚揚他們守望相助,展現美國人真正的品格。

颶風哈維(Harvey)在上星期五(25日)晚間侵襲德州南部沿岸地區之後停滯不動,在美國第四大城休斯敦降下傾盆大雨,引發洪災,已造成休斯敦30%的地區被水淹沒。雖然哈維現已減弱為熱帶風暴,並開始遠離德州,但休斯敦市郊一間化學品廠房發生兩次爆炸並冒煙,可能引起大火,當局呼籲附近居民疏散。

颶風哈維創下單一熱帶氣旋在美國大陸的降雨紀錄。10號州際公路在德州一個路段,洪水湧上路面,變成一片海洋,大風在水面上捲起白頭浪。(Dade Phelan推特)
颶風哈維創下單一熱帶氣旋在美國大陸的降雨紀錄。10號州際公路在德州一個路段,洪水湧上路面,變成一片海洋,大風在水面上捲起白頭浪。(Dade Phelan推特)

水淹化工廠釀兩次爆炸

這家名為阿科瑪(Arkema)公司的化工廠附近2.4公里的居民要緊急撤退。該廠在上周日停電,備用發電機由於長期浸泡在洪水中,導致化學品因冷卻系統停運、氣溫升高而變得不穩定。發言人史密斯(Janet Smith)告訴美聯社:「隨著溫度的升高,這些化學材料會從自然狀態進行分解,產生白煙並引起火災⋯⋯問題只是甚麼時候發生。」她又形容屆時爆炸性將非常強烈。

工廠CEO羅伊(Rich Rowe)說,由於該廠被6英尺的水淹沒,「沒有辦法阻止化工廠爆炸。」該公司表示,在最壞的情況下,工廠周圍23英里範圍內的110萬居民都可能受到影響。美國聯邦緊急事故管理總署(FEMA)署長朗恩(Brock Long)也表示,德州一座淹水的化學工廠爆炸產生的煙「極度危險」。

阿科瑪公司在德州的化工廠兩次爆炸冒煙,並冒出極度危險的煙霧,當局籲居民撤離。(片段截圖)
阿科瑪公司在德州的化工廠兩次爆炸冒煙,並冒出極度危險的煙霧,當局籲居民撤離。(片段截圖)

最少38亡 一家六口車內溺斃

哈維連日吹襲德州,並帶來破歷史紀錄的暴雨,美國第四大城市休斯頓三分一地區被淹浸,死亡人數增至最少 38 人。由於仍有多人失蹤,預料死亡人數會上升。雖然市內部份地方已重見陽光,但德州州長警告東南部仍有大雨,最惡劣情況還未結束。

隨著洪水開始退卻,救難人員趁雨勢暫歇搜救,找到周末遭到洪水沖走的一輛客貨車,發現一家6口遺體,包括薩迪華(Manuel Saldivar)夫婦及他們4名年紀從6歲到16歲不等的曾孫。

3萬人處避難所 官方籲防疫

根據美國聯邦緊急事故管理總署(FEMA)署長朗恩(Brock Long),德州各地避難所已收容3萬多人,從休士頓大型會議中心到小教堂皆成臨時避難所。不過,有避難所亦「失守」遭洪水湧入,災民被鋪被水淹浸,當局要設法再安置這批「避無可避」的災民。

災後有逾3萬災民要入住避難所,但有庇護中心也被洪水湧入,災民不得安睡。(ABC13 Houston推特)
災後有逾3萬災民要入住避難所,但有庇護中心也被洪水湧入,災民不得安睡。(ABC13 Houston推特)

休士頓市長特納(Sylvester Turner)宣佈夜間宵禁以助搜救工作,遏止可能的趁火打劫事情,且兩大機場有限度重啟運作,顯示全市緩慢恢復正常。

哈維在德州除了造成嚴重水浸,還帶來各種衛生問題。居民發現災區有大量紅火蟻在水面漂浮。衛生官員也警告食水可能被污染,洪水中亦充滿化學物、重金屬,同時容易滋生蚊患,呼籲災民要提防疫症爆發。

另外,作為美國石油重鎮的德州多個儲油罐出現滲漏,已有十家煉油廠關閉,導致全國煉油量大減近四分一。

軍艦軍機出動救災

德州州長阿伯特(Greg Abbott)已經調動了該州和其它州份24,000名國民警衛隊參與救災。

美國海軍星期三(8月30日)宣佈,兩艘美國海軍軍艦,基薩奇山號兩棲攻擊艦(USS Kearsarge)和橡樹山號塢式登陸艦(USS Oak Hill)正在部署,在周四前往德克薩斯州。

國防官員說,空軍和海軍直升機星期一晚上在德州開始飛行救援任務,標誌著在颶風救援工作中首次使用現役軍事資產,包括六艘海軍MH-60海鷹直升機和空軍的三架HH-60旋翼飛機。

特朗普讚民眾守望相助

天災之下,德州民眾發揮守望相助精神,救援人員和義工乘小艇四出救人,不少好人好事被傳媒報道。有人自發把店舖變成庇護所收容400多名災民甚至他們的寵物;十多人手拉手在洪水中築成人鏈,營救一名困在車內的老翁(詳見另稿)。

美國總統特朗普(Donald Trump)早前到德州視察災情,之後轉到密蘇里州。他讚揚救援人員及災民守望相助的精神,「在這樣的困難時期,我們看到了美國人的真正品格」,「我們看到朋友互助、鄰里守望、陌生人幫助陌生人,我們會堅持和克服過去。」◇