美國海軍第七艦隊(7th Fleet)旗下的艦隻近期接連發生多宗撞船事故,其中最近兩宗嚴重事故更導致數名官兵身亡,引發關注。第七艦隊司令、海軍中將Joseph Aucoin昨日(23日)遭到軍方解除指揮權。

據美軍《國防新聞》(Defense news)報道,美國官員已證實,美軍太平洋艦隊司令、海軍上將Scott Swift將待於日本與Joseph Aucoin會面後,解除他的職務。

Joseph Aucoin將遭解職的消息由《華爾街日報》率先披露。

而此前美國海軍作戰部長John Richardson表示,他已命令全球的美軍艦隊暫時停止行動。

John Richardson說,「正如各位所知,這已經是三個月來第二宗碰撞事件,也是在太平洋戰區一連串事故中的最新的一宗。」

美國海軍近三個月發生了兩宗撞船事故,其中一宗是日前的導彈驅逐艦「麥凱恩號」與油輪商船Alnic Mc相撞事件,導致艦上10人失蹤、5人受傷。

而在6月17日驅逐艦「菲茨傑拉德號」在日本海與商船相撞導致艦體嚴重損毀,並造成7名水兵罹難。

據報道,這兩宗撞船事故促使海軍高層加快做出換人的決定。

Joseph Aucoin因將在未來幾周內退休,職缺將由太平洋艦隊副司令、出身潛艦的Phillip Sawyer接替。

Joseph Aucoin中將在1981年大學畢業後,轉入海軍服役,是一名海軍飛行員,自2015年以來他一直擔任第七艦隊司令,以前曾出任海軍戰術系統行動副司令。

他將成為連串撞船事件發生以來,遭革職的最高級軍官。

美軍第七艦隊總部位於日本橫須賀港,是美國海軍旗下的遠洋艦隊之一,是目前美國最大的海外前線投送部隊,被盟國譽為「西太平洋自由之盾」。◇