隨著健康和環保觀念盛行,現代人的飲食習慣也日漸改變。最近發現,現在的年輕人中,竟然有不少人是素食一族!

隨著飲食習慣改變,年輕一代吃素的人越來越多。
隨著飲食習慣改變,年輕一代吃素的人越來越多。

在西洋飲食文化中,「素食」一詞的定義大致可分為三類。一是只吃蔬菜、瓜果、種子穀物、根莖豆筴等,確實吃的全都是真正的植物類,英文稱作「Vegan」。二是除了動物走獸的身體內臟不沾外,海鮮、蛋類和乳製品都可以吃,英文是「Lacto-ovo Vegetarian」。最後是除了吃植物類食品外,就只吃乳製品,稱為「Lacto Vegetarian」。

西式素食的烹調方式與中式素食有很大的不同。
西式素食的烹調方式與中式素食有很大的不同。

每個人吃素的原因各不相同,但大多也離不開健康、對肉食敏感、愛護維護動物等因素,另外也有純粹偏好素食飲食習慣的人。但無論屬於哪一類的素食者,因宗教而守齋的人士其實並不多,所以各種不同的所謂「禁品」照樣入口。

生活在今天,素食的烹調範疇當然廣泛得多。在溫哥華,高檔的、家庭式的、吧廊式的和茶座式的素食西餐館,各有各的餐飲吸引力,也各有各的捧場客人。西式與亞洲的素菜烹調手法非常不同,對於習慣亞洲食品和味道的朋友而言,西式素食的食材應用及調味方式並不容易接受,所以未必有機會在館子裏接觸到。但站在嘗試的角度來看,全用新鮮食材做的西式齋菜的韻調,其實真的值得一試。

以希不是素食一族,吃肉的份量卻有限得很。尤其在節慶假日時,可以吃素便吃素。可幸地因為以食為生,對任何國家文化的烹調、傳統或創新的菜餚都可以接受,不同的素菜烹調也試了不少,當中有不少精品。

印度料理中的素餐,多半運用各種香料調味。
印度料理中的素餐,多半運用各種香料調味。

印度人用香料調味的素菜不單做得很好,也有調理作用,可惜辛辣品我不能多吃。吸引年輕一派的吧廊和茶座式素菜館也有不少,一樣款待有啤酒、葡萄酒和雞尾酒,餐目齊全,食品類別與吧廊相似,濃湯、漢堡、三文治、Nacho粟米片與比薩薄餅等都有。而高檔素菜館則有完全不同的氛圍,格調優雅,出品精緻之極,食材全是精挑細選,刀工了得,韻味與配搭均是意料之外,加上用漂亮的盆子碗碟奉上,實在是色香味的高度享受,當然價錢亦成正比。

西餐中的菜蔬份量一向不多,除非先來一客菜沙拉,不然下肚的蔬菜不及2安士。至於沙拉的菜色,不是生菜、青瓜、番茄,便是灑上乳酪粉的凱撒沙拉,是有點欠新意。這兩年大行其道的甘藍菜依然當紅,切成絲條狀且搭配適當配料和汁醬,一樣是佳作。至於其它的食材,2017的連任潮食「穀麥種子豆類食品 (Pulse)」是我所喜歡的,但各餐廳在調味方面卻仍有增強必要。但說句實話,比起那些收費絕不相宜,提供「齋海鮮、齋肉食」的所謂齋菜館,以希寧願選前者。

精美的素點心和齋滷味吃過不少,可惜近年在北美,品質似乎每況愈下。一直不明白到底問題在哪?價錢嗎?食材來源嗎?經營概念和習慣?但我明明在不同的吃素朋友家中吃過,用心思和新鮮菜蔬食材做的家庭式飯菜,沒有特別的布碟,卻已名符其實地素色可餐!素食餐廳的情況真讓我不明所以。◇