從事24小時輪值的工作對健康有沒有影響?一般人知道長期剝奪睡眠有害健康,但短期間如幾個夜晚不能正常睡眠對健康有沒有影響?一個新的研究顯示,即使一個晚上沒睡也足以迫使心臟在隔天必須比平常多辛苦工作10%,因而容易造成血壓上升,尤其增加心臟的負擔。

這是科學家首次針對24小時輪班工作者的心臟功能所做的特定研究。研究報告的作者德國波恩大學(University of Bonn)庫亭博士(Daniel Kuetting) 表示,24小時輪值工作者容易因短期剝奪睡眠而使得心臟收縮力、血壓和心跳顯著增加。

參與這項研究的志願者為20名健康的放射科醫生,包括19名男子和1名女子,平均年齡為31.6歲。這些醫生在24小時輪值前後,做了心臟功能檢測,輪值期間平均有3小時的睡眠。

在輪班後的心臟檢測中,發現參加者的血壓和心跳顯著上升,同時某些激素(如甲狀腺激素和皮質醇)水平也顯著增加。甲狀腺激素和皮質醇是身體為了回應壓力而釋放的激素。

在消防局、醫院急症室或其他高度緊張單位工作的人員通常需配合24小時輪班工作,期間幾乎沒有機會睡覺。該研究旨在調查現實生活中與工作有關的睡眠剝奪,幫助人們了解工作量和輪班制對大眾健康的影響。

充足的睡眠有助於「撿回」在大腦一角丟失的重要信息。據艾克斯特大學(the University of Exeter)的研究,持續12小時保持清醒的狀態下遺忘的信息,在經過一夜充足的睡眠之後,可以恢復兩倍的記憶。

誠如美國心臟協會的建議,良好的睡眠與運動和飲食一樣重要。◇