關於牛皮癬這個病,我們千萬不要顧名思義或望文生義。牛皮癬其實並不是癬,與癬可說是風馬牛不相及。

癬其實是真菌感染的皮膚病,通常發病於夏天,這是因為夏天天氣炎熱且潮濕,正好適合真菌生長。在我們的生活環境中,真菌無處不在,只要遇上合適的生長環境,真菌就會「落地生根」,所以癬其實是會傳染的。

然而,牛皮癬卻跟真菌扯不上任何關係。曾有不少患上牛皮癬的病人誤以為抗真菌的藥膏能治療牛皮癬,其實這只是刻舟求劍。牛皮癬又稱為銀屑病,現代醫學都主張以「銀屑病」作為名稱,一方面可避免患者誤把牛皮癬當作癬,另一方面「銀屑」更能準確描述這個病的特徵。在中醫的文獻中,牛皮癬則稱為「白疕」。但由於「牛皮癬」這個稱呼已經家傳戶曉,所以一般人都會使用這個病名。

現代醫學還未對牛皮癬的成因有透徹的了解,只知道這是一種免疫系統的疾病,不會傳染他人。但若從中醫的理論分析,我發現牛皮癬的成因多以濕、熱、燥和瘀所造成。

透過觀察牛皮癬的皮損情況,我們就能粗略知道病人的體質。濕性牛皮癬的皮損通常較為濕潤,甚至會流出液體;熱性牛皮癬則是皮損鮮紅或深紅、皮膚表面溫燙;血燥牛皮癬則有大量脫屑,且極之痕癢;瘀血牛皮癬則皮損暗紅,且有瘀斑。上述的分類只是十分粗略的分類,臨床上患者往往會夾雜著不同的表現,這是因為患者往往會同時受到多種病因所纏擾。

現代醫學指出牛皮癬是不能根治的疾病,我對此卻不敢苟同。牛皮癬雖然難治,通常都要治療3個月至一年以上,但在我的經驗當中,不少牛皮癬都是絕對可以治愈的。曾經有一個最令人鼓舞的個案,只需服藥一個月已經完全治癒,並且超過5年沒有再復發。其實只要抓住疾病發病的機理,正確運用中醫理論進行治療,再配合病人堅持服藥,治癒牛皮癬是指日可待的。◇