丁香在瑞典是很重要的聖誕節香料。瑞典人每年聖誕前做的Pepperkakor(有人翻成薑餅,有人翻成怪味餅),裏面都少不了丁香和乾薑粉。

記得剛來瑞典時,同學邀請我到她家一起裝飾聖誕,她把一包丁香籽一個一個扎到新鮮的橙子上,很漂亮也很好玩。後來每年聖誕前我都會做,尤其小女長大後,我們母女兩人每年一起做,也成了我家的聖誕傳統,在桑塔露琪亞(12月13日)前後就在家的窗戶上掛起來,慢慢溢出的香氣,也象徵了我們對聖誕的盼望。

丁香作為佐料可能比較少用。但是在聖誕大餐桌上是不可少的裝飾物和佐料,比如瑞典人製作傳統的聖誕火腿時就少不了它。傳統的聖誕火腿是先煮再烤,很多人買煮好的半成品回家烤。如果全程自己做會更好吃,但做時必須有耐性。

把丁香籽扎到新鮮的橙子上,是美麗又有趣的聖誕裝飾。
把丁香籽扎到新鮮的橙子上,是美麗又有趣的聖誕裝飾。

聖誕火腿的做法:

通常超市裏的生火腿都是包在網裏賣的,買回後不要把網拆下來,沖洗過後放到水裏煮,煮的水要蓋過肉,按照每公斤大約1小時的計劃來煮。一般2公斤以下的火腿容易煮乾,很多人都會選大一點的。傳統中的聖誕大餐要夠吃到聖誕除夕後的第13天,也就是1月6日,叫「主顯節」,所以買大一點的慢慢吃沒關係。

煮火腿需要一個溫度計,在煮的時候插入肉中心,水開後慢火燜煮,直到溫度計指向70℃~75℃,火腿就煮好了。70℃的肉比較嫩一些,可隨喜好決定溫度。火腿攤涼後再把網拿下來,火腿就圓圓的不會鬆開了。

如果火腿是帶皮的,這時要把皮削掉,火腿上留一點皮下的肥油。再在火腿表面劃出菱形的圖案。然後用1個蛋、2杓法國芥辣和1杓糖,拌入4杓麵包碎,調成抹醬。把抹醬均勻塗到火腿的表面。然後在每個菱形中間插入丁香粒,入225℃的焗爐焗15分鐘就可以了。

在瑞典的聖誕節,甜甜的丁香味瀰漫到整個家的每個角落,溫馨又芬芳。聖誕大餐也是閤家歡聚的一個重要時刻。大餐上的火腿是涼吃的,佐以芥辣,別有風味。

丁香的香味雖十分強烈,但嚐起來不但辛辣且帶點苦味。可是,它經過烹飪之後,氣味就會變得溫和甘甜,十分神奇。◇

美味的聖誕火腿,最後必須插入丁香去烤。
美味的聖誕火腿,最後必須插入丁香去烤。