NASA與印加帝國有何共通之處,答案就是食物。美國太空總署(NASA)的太空食物採用的「冷凍乾燥」技術,其實是印加文明的產物。一種名為「丘紐(Chuno)」的脫水馬鈴薯,就是以此法製成,從印加帝國時期一直流傳至今。

太空人在漫長的航程中,需要可長期保存的食物。而南美印加帝國則因建在安第斯山脈上,道路、梯田和山頂前哨間的距離極其遙遠,需要既營養、又耐保存的食物,以供長期旅行之用。

在南美阿爾蒂普拉諾高原地區,迄今仍有村民沿用印加古法,在6月炎熱的白天和寒冷的晚上,不斷為馬鈴薯冷凍和解凍,並以赤腳踩踏,去其外皮和汁液,製成後可保存10年之久。

但在安第斯山脈以外的世界,幾乎沒人知道丘紐。許多人在嚐過後,稱其一點都不像馬鈴薯,口味就像發泡膠或粉筆一樣。至於丘紐的味道,聞起來就像髒襪子似的。而它初期的外觀就像松露。美洲殖民前歷史著名作家查理斯.曼恩認為,丘紐是支撐印加帝國軍隊的食物。

時至今日,印加帝國的後裔依然重視丘紐,通常會與一種安第斯辣椒混合食用。當缺錢購買罐頭食物、沒有駱馬可做成肉乾、或作物歉收時,他們就會以丘紐作為食物。人類學家克萊爾.桑梅爾斯表示,在一個定期乾旱能摧毀一年作物的地區,食物的保存能力相當重要。丘紐提供了生存所需。◇