現今民眾對於戶外活動愈來愈熱中,每到假日經常安排各式出遊休閒活動,其中野餐、登山、野地露營已成為許多家庭出遊的選項,也是年輕人、親子族群非常喜愛的休閒活動之一,但相對地,也增加被恙蟲(恙蟎)叮咬的機率,因而引發恙蟲病。

容易感染恙蟲病的區域

恙蟲病是亞洲熱帶與亞熱帶地區特有的地方性疾病,經由帶有立克次體的恙蟲叮咬,通過其唾液而感染。恙蟲相當微小,肉眼幾乎看不見,恙蟲會和野生小動物如老鼠構成一個生活圈,喜歡停留於雜草之尖端,尤其在荒野、草地、山谷、溪邊和田園的草叢中,會伺機攀附到經過的人類或動物身上,因此行經在這些區域遭恙蟲叮咬而罹患恙蟲病的機率很高。

感染初期症狀非特異性

台北市立聯合醫院忠孝院區小兒科主治醫生李坤美說,恙蟲病又稱叢林型斑疹傷寒,感染後經常表現出非特異性的症狀,初期容易與其它急性發熱疾病混淆,例如:發燒、喉嚨痛、肌肉痠痛、關節痛等。感染者如果未經適當治療,可能發展到多重器官衰竭,甚至死亡,死亡率可達60%,經過治療死亡率低於5%。

後期症狀與重要特徵

李坤美指出,恙蟲病的潛伏期約1~3周,大約第10天患者會出現持續性的高燒、頭痛、背痛、盜汗、惡寒與淋巴結腫大,發燒約1周後在軀幹出現紅色斑狀丘疹,並擴散到四肢,數天後會消失,但是有時會併發肺炎或肝功能異常。

被恙叮咬處通常會有無痛性潰瘍性焦痂(eschar),是此疾病的重要特徵;但並不是所有感染者都會出現焦痂,大約50%~80%感染者會出現,因此並非唯一判斷的標準。

防範恙蟲六個建議事項

要防範恙蟲攀附叮咬,應避免暴露於恙容易滋生的草叢環境,無論是平時於野外工作,或是放假期間進行踏青、露營等戶外活動時,李坤美建議應做到以下6個事項。

剷除活動周邊的雜草,以消除恙滋生地。

滅鼠以避免鼠類滋生,從而降低感染恙蟲病的機會。

離開草叢後應儘快沐浴並換洗全部衣物,避免遭恙蟲攀附叮咬感染恙蟲病。

穿著淺色長袖衣褲、手套、長筒襪、長靴等保護性衣物,並將褲管紮入襪內。

可於衣物與皮膚裸露的部位使用政府主管機關核可的防蚊藥劑(含DEET或Picaridin防蚊藥劑)。

如有出現疑似恙蟲病症狀,應儘速就醫,並告知醫生相關活動史,以及是否有草叢或特殊暴露史,以供醫生診斷參考。

在此,李坤美提醒民眾,在戶外活動一定要做好上述6個防範恙蟲叮咬的事項,如此才能遠離蟲蟲的侵害。◇