根據國際失智症協會推估,2018年全球新增1,000萬名失智症患者,總計約有5,000萬名失智人口,平均每3秒就有1人罹患失智症;預計到了2050年,失智人口將高達1億5,200萬人。

失智人口正持續上升中

花蓮慈濟醫院高齡精神科主任蔡欣記表示,在台灣65歲以上人口中罹患失智症的約有27萬人,即65歲以上的長者每12人就有1位失智症患者,80歲以上的長者每5人就有1位失智症患者,而且失智人口持續在上升中。除了失智症人口上升之外,還有一個不容忽視的問題,那就是失智症年輕化。

失智會造成認知功能退化

蔡欣記說,失智症的症狀不是只有記憶力的減退,還會影響到語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等認知功能,造成各方面的功能退化,同時還可能出現干擾行為、個性改變、妄想、幻覺等症狀,這些症狀的嚴重程度足以影響人際關係與工作能力,而其中最常見的失智症就是阿茲海默症。

蔡欣記提出,曾有一位64歲男性經常弄丟手機、錢包,幾度懷疑是被人偷竊,但是後來發現自己很容易忘記近期的事物與生活中的事情,也變得不會算數,甚至忘記剛吃過的食物。後來他覺得症狀愈來愈嚴重,於是前往醫院檢查才驚覺已罹患阿茲海默症。

蔡欣記說明,阿茲海默症是一種腦神經退化的疾病,因為注意力不容易維持,所以導致短期記憶不佳,而且新的事情記不住、舊的事情一直講,常見有重複性的問話、忘東忘西、情緒易怒暴躁、規劃能力下降、記憶力不好、迷路等症狀。

深腦刺激術進入臨床試驗

現今的治療方式以藥物合併職能治療為主,以減緩退化速度,但是藥物服用2~3年效益就會開始減少,因此花蓮慈濟醫院神經醫學科學中心集結精神醫學科、神經內科、神經外科合作研發治療方式;研究團隊利用「深腦刺激術」(Deep Brain Stimulation,簡稱DBS)治療阿茲海默失智症,目前研究已進入第二期的臨床試驗。

年輕型患者退化速度加快

蔡欣記提出,臨床上有許多罹患阿茲海默症的個案,覺得自己年紀大就不積極接受治療,反而造成自己生活上與家人照顧上的困擾。還有一些是在65歲以前就被確診罹患阿茲海默症的年輕型患者,有時候因為忽略症狀,結果導致退化速度加快,對家庭影響非常大,而且也因為行動力好,會出現不自覺地四處跑,後續往往會造成更大的問題。

蔡欣記呼籲民眾,千萬不要輕忽生活中突然改變固有習慣,尤其是不明原因的改變,這時候就要警覺有可能就是身體的某部份出了問題,務必儘快找專業的醫生尋求協助,以了解自身的狀況並及早接受治療。◇