「太感動了,終於聞得到我最喜歡的水果味。」這是兩年多沒有嗅覺的50歲吳女士的感受。這陣子她因為視力越來越模糊,於是前往醫院就醫。醫生通過電腦斷層掃描發現吳女士腦部長了一顆6~7公分的腫瘤,診斷為「嗅溝腦膜瘤(Olfactory groove meningioma)」,緊急開腦做腫瘤切除手術,切片檢驗為良性。吳女士術後即恢復視力,原以為是嚴重過敏性鼻炎而喪失的嗅覺也逐漸復原,住院2星期後出院,預後狀況良好。

何謂嗅溝腦膜瘤?

台北慈濟醫院神經外科醫生黃國烽說,腦膜瘤是起源於蜘蛛膜顆粒細胞的原發性腫瘤,大部份腦膜瘤長得很慢,可能存在5~10年,所以被發現時通常已長得很大;其中97%的腦膜瘤是良性的,另3%可能表現惡性特徵。長在前顱窩底篩板及其後方的腦膜瘤稱為嗅溝腦膜瘤,可分為單側或雙側,單側較多見,也可能一側腫瘤為主,再向對側延伸。

嗅溝腦膜瘤的症狀

逐漸失去嗅覺,是嗅溝腦膜瘤的早期症狀,若單側無嗅覺,則可判斷腫瘤位置在單側,只是許多單側嗅覺障礙,會因為另側補償,而被忽略;但如果腫瘤已橫跨兩側,則雙側嗅覺都喪失,又容易與過敏性鼻炎症狀混淆。

視力減退也是嗅溝腦膜瘤的常見症狀。黃國烽表示,腦部腫瘤會讓顱內壓增高、視盤水腫與繼發性萎縮,使得視力減退;也可能向後發展直接壓迫視神經,造成單眼或雙眼視力障礙。再者,腫瘤會影響額葉功能,可能引起精神症狀,患者會出現興奮、幻覺與妄想情形;也可能因顱內壓增高,表現出反應遲鈍與精神淡漠的狀況;少數患者還可能癲癇發作。

嗅溝腦膜瘤大部份是隨機發生,其成因至今未明,少部份患者是因為家族遺傳的基因問題所引發。根據文獻資料顯示,嗅溝腦膜瘤的發生以女性居多,年齡分佈以50~70歲最常見,因此有醫界人士認為,停經及更年期的身體變化可能與腫瘤的生長有關。

嗅溝腦膜瘤的治療方式

黃國烽提出,手術切除腫瘤,是嗅溝腦膜瘤的典型治療方式,外科醫生會依腫瘤位置,選擇單側開腦或是雙側開腦進行手術。切除腫瘤的過程中,需仔細將腫瘤與沾黏的腦部組織與四周神經分離,並應用顯微手術更精準地清除腫瘤,避免殘留與減少損傷。患者術後應保持平靜心情,並以清淡飲食為主,遵照醫囑休養,預後狀況可以很好,也可以恢復正常生活。

多關注自己的身體變化

嗅溝腦膜瘤的嗅覺漸漸喪失、視力減退,以及出現精神症狀等情形,多是漸進式出現,也常與其它病症混淆,因此不易被發現,而延誤治療。黃國烽在此提醒民眾,務必時時關注自己的身體變化,一旦嗅覺或視力出現異常,或是家人朋友對你的精神狀態提出反映,務必提高警覺,若狀況持續未改善,甚至越趨嚴重,務必找專業醫生為你診斷治療,以避免發生無法挽救的狀況。◇