一般民眾只要聽到心肌梗塞,通常的直覺反應就是胸悶、胸痛,其實那是「急性心肌梗塞」發作,也就是血管中的斑塊突然剝落,導致血栓時出現的情況;但有部份高危險群容易出現非典型症狀,例如:肚子痛、牙痛等,病情容易因此被忽視。醫生提醒,心肌梗塞的高危險群如果出現不適症狀持續數天未減緩,應儘快前往醫院進行檢查。

心肌梗塞的典型與非典型症狀

心肌梗塞是一種致命的疾病,是因為冠狀動脈被血塊塞住,造成胸口劇烈悶痛,其疼痛感會長達半小時,甚至1小時以上,還會伴隨喘的情形,而且往往在運動過程中發生。

在發作時,大多數人會有胸悶、胸痛的典型症狀,但有一部份人則是出現牙痛、下巴和肩頸有痠脹疼痛感、肚痛(上腹痛)、腹脹、噁心、呼吸急促、喘、疲累等非典型症狀,而且疼痛程度稍微弱一些。

臨床上常見的判斷與診斷方式

新光醫院心臟內科主治醫生陳冠任說,上述的非典型症狀以肚子痛、呼吸急促、喘、疲累最為常見。患者可能只出現1種非典型症狀,也可能同時出現2~3種,因此造成醫生第一時間容易判斷錯誤。

曾有患者只出現肚子痛,急診醫生就以為是吃壞肚子,準備開立胃藥讓患者回家觀察;幸好當下得知患者是心血管疾病高危險群,於是安排照心電圖、X光,結果發現心電圖有異常,立即安排住院,並請心臟科醫生進行檢查,才發現是心肌梗塞。

臨床上有患者在胸悶2~3天後猝死;也有患者到醫院時的病情已發展得很嚴重,多數是出現非典型症狀數天後才就醫;還有患者疼痛多日,血管越阻塞越嚴重,最後出現劇烈胸口悶痛。

除了上述症狀之外,其它部位也可能出現轉移痛。如果患者因嚴重疼痛被送到急診室,通常會先安排做心電圖,確定病情與心臟無關之後,才會考慮是否為其它疾病。

陳冠任提出,在臨床上,男性心肌梗塞患者以出現典型症狀者較多,而比較容易出現非典型症狀的族群是糖尿病患者和停經女性,在此分別介紹並說明如下。

1.糖尿病患者

臨床統計顯示,糖尿病患者出現非典型症狀的比例最高,無論男女都容易有非典型症狀。糖尿病會影響全身神經系統,當神經系統退化,對疼痛的敏感度也會下降。臨床上超過3/4的患者發生對症狀不敏感的問題,有一些糖尿病患者只是感到些微不舒服,例如:腹脹、微喘,但就醫時才發現血管已經嚴重阻塞。

2.停經女性

無論是哪一種族或國家的統計皆表明,停經女性容易出現非典型症狀,但目前原因仍不明。年輕女性的心血管比較健康,這是因為女性未停經之前,荷爾蒙能提供保護。在臨床上,幾乎沒看過年輕女性罹患心肌梗塞,在40歲之前幾乎是零。多數女性患者是在停經之後,即50歲以上才罹患心血管疾病。

不過,男性也會出現非典型症狀,只是比例較低,但男性發病年齡比較早,因為沒有女性荷爾蒙保護,加上容易抽煙、有三高問題,曾有患者20多歲就發病。而女性發病的年齡比較晚,且非典型症狀容易被忽略而延遲治療,導致預後較差,併發症較多,死亡率相對提高。

多留意症狀才能即時拉警報

陳冠任建議,要降低心肌梗塞的發生機率,應避開會造成血管阻塞的因素,從減肥、戒煙、控制三高(高血壓、高血脂、高血糖)這3個源頭開始預防。由於非典型症狀比較容易被疏忽,所以停經女性、糖尿病、年長者、三高患者、肥胖族群、抽煙人士等高危險族群一定要提高警覺。

陳冠任再次提醒高危險群,如果出現非典型症狀,連續2~3天都沒改善,務必到醫院急診室或心臟科,先排除可能危及生命的問題。

至於不是高危險族群的民眾,發生心肌梗塞的機率自然較低,如果有相似症狀不必太過緊張,可先到醫院檢查,再觀察大約1周改善的情況,才考慮是否看心臟科;舉例來說,牙痛看牙醫,如果找不到具體是哪1顆牙齒出問題,疼痛又一直沒緩解,再懷疑是心臟問題。◇