美國上空出現的中共間諜氣球的消息令世界震驚。《華爾街日報》報道說,在美方外交人員悄悄跟北京交涉氣球事件的過程中,中方刊出的一份罕見遺憾聲明得到習近平首肯。

《華日》引述了解情況的中方官員的消息稱,在2月1日,與華盛頓方面溝通蒙大拿上空發現中共間諜氣球之後,中共外交部的高級官員急忙試圖核實消息。

這些官員說,由於美國國務卿布林肯(Antony Blinken)當時計劃訪華,以及拜見中共國家主席習近平,北京最不希望看到發生危及訪問的國際事件。布林肯訪華代表五年來美國對華的最高級別訪問。

北京對氣球感到意外 「這個氣球是誰的?」

2月1日晚,布林肯和美國常務副國務卿舍曼(Wendy Sherman)向中共駐美大使館臨時代辦徐學淵通報了美國發現中共間諜氣球一事。美國國務院官員告訴中方,拜登政府將發表一份公開聲明。

2月2日下午,美國國防部召開記者會,公布上空發現中共間諜氣球。當天在新聞會之前,已經有多家美國媒體通過各種途徑爆料此事。

《華日》說,知情人士稱,徐學淵和其他中方使館官員對美方關於氣球的信息感到意外。

中方官員稱,當時的一個緊迫問題是,「這個氣球是誰的?」

隨後的幾個小時裏,中共外交部和政府其它部門之間進行了協調,最終公布的那份聲明是習近平簽署後發表的。聲明稱,該氣球用於氣候研究並偏離了航線,中方對這一事件感到遺憾。

中共外交部在美東時間2月3日上午發表了這一聲明,當時距北京方面首次獲知該事件已過去近36個小時。

華日說,按照北京的標準,這一聲明帶有不尋常的和解意味,但仍未能阻止布林肯放棄訪華行程。

五角大樓稱中共軍方的間諜氣球艦隊

五角大樓駁斥了中方所謂民用氣球的說法,並準確表述為這是與中共軍方有關的間諜氣球艦隊。

美國官員表示,他們不知道北京最初是否打算讓這隻氣球在冒險飛越阿拉斯加後向南飛越美國腹地。如果真是的話,這樣的舉動將是一種挑釁行為。

他們考慮到的一種可能是,風是否可能將氣球吹離了原定路線,並飛離了加拿大邊境以南。

但是,美國官員確信,中共操控這隻氣球飛越阿留申群島和阿拉斯加。美國官員認為該氣球是從中國海南起飛。這些官員表示,強風把氣球吹到了比中方最初預期的更南的地方,他們似乎正好見機行事,巧借這次飛行來窺探氣球經過的美國敏感軍事地點。

一位美國官員說,該氣球有其目的,其移動路線有投機性。

美國官員還表示,在如何處理這一事件的問題上,中共高層和軍方領導層似乎都很混亂。這一事件阻礙了北京重啟中美雙邊關係的努力。

在氣球事件後,雙方都在應對國內強烈的政治壓力,同時試圖避免緊張局勢的迅速升級。

2月12日,美國和加拿大官員還在試圖確認在阿拉斯加和加拿大上空被軍方戰鬥機擊落的另外兩個物體的來源和目的,他們首次稱這兩個物體為氣球。此外,同一天,美國在休倫湖上空擊落了第四個飛行物。

氣球事件影響原本計劃的拜習會

華日說,氣球事件帶來的政治影響正在使很快舉行「拜習會」期望落空。一些中方官員曾希望擬定的布林肯訪華能為拜登和習近平的領導人峰會鋪平道路,他們甚至期待「拜習會」在11月亞太領導人在三藩市的年度會議之前舉行。

2月4日,第一隻中共間諜氣球被美軍擊落,北京的優先事項從試圖挽回布林肯訪華行程轉向一種強硬的立場,開始變成了指責美國炒作以及傷害中美關係。

同時,中方拒絕了美方關於防長通話討論氣球事件的提議。

2月7日,中共駐美國大使館臨時代辦徐學淵就美軍襲擊氣球向國務院和白宮國安會提出嚴正交涉。

《華日》說,兩國官員都表示,美國國務院與中共駐美國大使館之間,以及美國駐華大使館與中共外交部之間的溝通渠道暢通。

報道還說,中方官員稱,他們對拜登過去一周在幾個新聞節目中淡化氣球事件對雙邊關係影響的言論感到欣慰,認為這些言論表明白宮不想加劇中美緊張關係。

此外,中共商務部2月9日表示,對美國財政部長耶倫(Janet Yellen)希望訪華持歡迎態度,之前耶倫暗示她仍然希望訪華討論經濟問題。

不過,一位美國官員表示,「現在還沒到」考慮雙方如何走出目前困境的問題。#

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