周五(9月23日),美國、英國和澳洲的領導人在紀念AUKUS安全協議一周年的聲明中表示,他們在幫助澳洲獲得核動力潛艇方面,已取得了「重大進展」。

據美國官員周五透露,拜登政府正在制定計劃,以期通過在美國生產首批核潛艇,來加快澳洲獲得核動力潛艇的進程,以應對中共日益增長的軍事力量。

該計劃希望在2030年代中期,為澳洲打造一支初始核動力艦隊。同時正在進行的另一項長期計劃,是使澳洲有能力在國內自己生產核動力潛艇。

美國、澳洲和英國的高級官員已經討論過這種先由美國帶領生產的權宜之計,將其作為推動該計劃的一種方式。這是為了實現讓澳洲能夠更快地部署一支核動力艦隊的倡議的幾個具體計劃之一。這些具體計劃都尚未得到正式批准。

該倡議也面對著挑戰。要實現其目標,需要花費數十億美元來擴大美國的潛艇生產能力,而英美兩國的潛艇生產現在都已在滿負荷運轉著。澳洲也將為美國的產能擴大貢獻力量。

有關具體如何推進該倡議的最終決定,預計將在明年3月作出。美國、英國和澳洲已明確表示,在此之前,他們將共同完成一項關於如何推進該倡議的聯合研究。

白宮官方網站在周五發布聲明說:「2021年9月,澳洲、英國和美國的領導人宣布成立AUKUS——一個強化的三邊安全夥伴關係。今天,這種夥伴關係的必要性與一年前一樣明顯。我們站在一起,支持一個尊重人權、法治和以和平方式解決爭端的國際秩序,不受脅迫。AUKUS是我們實現這些目標的一個核心要素。」

圖為美國海軍核潛艇維珍尼亞級。(維基百科公有領域)
圖為美國海軍核潛艇維珍尼亞級。(維基百科公有領域)

該聲明還說:「在過去的12個月中,我們在幫助澳洲獲得常規武器、核動力潛艇方面取得了重大進展。我們將堅定不移地致力於使澳洲儘早獲得這些能力。」

白宮還強調,通過AUKUS,三邊合作在先進能力方面取得了重大進展,其中包括:高超音速和反超音速、電子戰能力、網絡、人工智能和自主化、量子技術以及額外的海底能力。

該聲明還強調:「澳洲、英國和美國有著與其它盟友和夥伴一起工作,以保護我們共同的價值觀和維護基於規則的國際秩序的自豪歷史。今天,在我們慶祝AUKUS成立一周年之際,我們重申對這一重要工作,以及對印度-太平洋地區的和平與安全的承諾。」#

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