周五(9月16日),中共向聯合國核監督機構發難,再次試圖阻撓AUKUS(澳英美三方安全夥伴協議,又譯奧庫斯)聯盟國家將向澳洲提供核動力潛艇。

2021年9月16日,前莫里森政府宣布AUKUS三方協議,為澳洲從英國和美國獲取迫切需要的核機密技術搭起了框架。根據協議,澳洲計劃獲得至少8艘核潛艇。國際原子能機構(IAEA)負責人拉斐爾.格羅西(Rafael Grossi)說,這些潛艇以「非常高的濃縮鈾」為燃料,這表明它可能是武器級或接近武器級。

迄今為止,除了《核不擴散條約》(NPT)承認的五個武器國家——美國、俄羅斯、中國、英國和法國之外,沒有任何締約方擁有核潛艇。這些船隻可以在水下停留的時間比常規船隻更長,而且更難被發現。

本周舉行的國際原子能機構35國理事會季度會議期間,中共在致IAEA成員國的一份立場文件中稱:「AUKUS夥伴關係涉及非法轉讓核武器材料,使其本質上成為一種核擴散行為。」

據路透社報道,澳洲表示,它無法也不願意使用其潛艇中的燃料來製造核武器,因為這些船隻將有包含核材料的「焊接動力裝置」。這些核材料需要經過化學處理才能用於原子彈,而澳洲沒有也不希望有這樣的設施。

根據《核不擴散條約》,只要不是制定爆炸性武器,澳洲有權營運核動力潛艇。作為第一個獲得這種能力的沒有核武器的國家,澳洲及其AUKUS合作夥伴已經制定了額外的措施,以確保遵守國際原子能機構的保障措施,包括禁止鈾濃縮、使用銲接動力裝置、建立核查程序和實施額外的防止任何核材料轉用的保障措施。

在這種情況下,中共還是不同意,稱核材料將被轉移到澳洲,而不是由它生產。中共在其長達七頁的立場文件中指責IAEA越權,並希望有一個未指明的「政府間」程序來審查IAEA的問題,而不是把這一問題留給該機構處理。

「聽到中國(中共)質疑IAEA的合法性和完整性,令人深感憂慮。」AUKUS在周五(9月16日)致理事會的一份聲明說,「AUKUS的合作夥伴完全相信IAEA總幹事和秘書處有能力履行該機構的使命和任務。」

IAEA負責人格羅西表示,他對AUKUS國家迄今為止的透明度感到滿意。

中共無法阻止AUKUS計劃

雖然中共一而再試圖阻撓,甚至不惜損害其與IAEA的關係,但AUKUS計劃在公布一年後,澳洲的核潛艇計劃已「初步成型」。

美國議員和海軍專家正在敦促開始培訓澳洲的潛艇人員,以便在潛艇下水後船員們能夠立即做好準備。

「AUKUS夥伴關係將在阻止(中共)侵略和保護自由世界在印度-太平洋地區的利益方面發揮關鍵作用。」威斯康辛州眾議員邁克.加拉格爾(Mike Gallagher)在一份聲明中說,「但是,為了最大限度地發揮夥伴關係的全部潛力,我們需要確保我們的澳洲隊友既受過訓練又有能力處理最高水平的美國海軍技術。」

「這不會在一夜之間發生,我們需要緊急行動以確保這種夥伴關係能夠達到下一個水平。」他說。

根據該AUKUS三方安全協議,除了技術共享外,三個夥伴國家需要「18個月協商期」,以找出向澳洲提供潛艇的最佳方式。

哈德遜研究所的高級研究員布萊恩.克拉克(Bryan Clark)預測,最可能的方式是給澳洲一艘美國製造的維珍尼亞級潛艇。

「一條路徑是開始向澳洲提供一些現有的維珍尼亞潛艇與聯合船員,在那裏建立維護基礎設施,並努力在澳洲建造這些潛艇。」克拉克說。

新澤西州眾議員唐納德.諾克羅斯(Donald Norcross)表示,即使這一問題尚無定論,也必須儘快開始培訓操作這些潛艇的軍事人員。

他強調,要讓印太地區的對手知道,通過AUKUS加強的「關係中沒有缺口」。

眾議院《2023財年國防授權法案》包括一項為澳洲潛艇兵建立聯合訓練管道的規定。根據該法案,從2023年開始,每年至少有兩名澳洲水兵在海軍核推進學校接受訓練,完成潛艇軍官基礎課程,並被分配到一艘美國潛艇上。這一節是基於國會AUKUS工作組成員在6月提出的一項獨立法案。

海軍作戰部部長邁克.吉爾代(Mike Gilday)周四(9月15日)告訴美國國防新聞網站「防務一號」(Defense One)說,「現在有十多個工作組正在研究整個生態系統的不同方面,必須到位才能維持、操作、維護和生產潛艇」,並補充說海軍將在2023年3月向拜登政府提交建議。

英國已經在8月宣布,澳洲海軍軍事人員將開始在英國潛艇上進行訓練。

澳洲國防部將於2023年3月發布其完整的潛艇戰略。#

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