隨著歐洲地區正在遭受歷史性的極端乾旱,歐洲的主要河流的水位都在下降,以致有數百年歷史的飢餓石重新暴露出來,引發了人們的擔憂。

德國當地記者科恩斯(Olaf Koens)上周四(8月11日)發推文說「可怕。乾旱的河流將『飢餓石』(Hungersteine)帶到了地表。我們15世紀的祖先在饑荒中發出了可怕的警告:『如果你看到我,請哭泣。』(Wenn du mich siehst,dann weine)。」

12日,美國《政客》(Politico)雜誌的記者Aitor Hernandez-Morales在推特上說:「易北河(Elbe River)的飢餓石是幾個世紀前雕刻出來的,用來標記在農作物失收和饑荒發生的年份記錄的低水位。這個可以追溯到1616年,上面寫著:『如果你看到我,請哭泣。』」

易北河發源於捷克和波蘭交接的蘇台德山脈,向南進入捷克,再轉向西北流入德國,經漢堡流入北海,是中歐地區的主要航運河道。

整個歐洲中部用「飢餓石」做水文地標,據NPR報道,這些石頭最後一次浮出水面是在2018年的乾旱期間。

捷克一個研究小組在2013年的研究中寫道,這些石頭上鑿刻的銘文警告了乾旱的後果。它表示乾旱帶來了欠收,缺乏食物,價格高漲和窮人的飢餓。研究人員說,這些石頭是為了追憶歷史上的旱災。

德國萊茵河畔林茨的輪渡服務Linz-Kripp GmbH的常務董事肖勒(Udo Scholl)對飢餓石的出現表示擔憂。

「這塊石頭可能已經出現了一個月了。」肖勒說。

預計乾旱狀況不會很快得到改善,歐洲乾旱觀察站告訴天空新聞,「估計歐洲大部份地區」的情況會惡化。◇