拉脫維亞、愛沙尼亞周四(8月11日)跟隨立陶宛腳步,宣布停止參加中共與中東歐的合作機制,等於波羅的海三國全體退出,僅剩14個歐洲國家參與這個由北京主導的機制。

美國國務院對兩國決定表達支持與尊重,並指越來越多國家對中俄戰略結盟深感關切。

「中國-中東歐國家合作機制」創立於2012年,波羅的海三國都在當年加入,在希臘於2019年加入後,一度擴張至17+1的規模。立陶宛去年5月開出第一槍,率先退出合作機制,隨著拉脫維亞、愛沙尼亞的退出,機制已縮小至14+1。

根據路透社,愛沙尼亞外交部周四聲明指出,愛沙尼亞將持續致力與中方維持有建設性、務實的關係,包括在依循「以規則為基礎的國際秩序」和人權等價值原則的前提下,推進「歐盟-中國」關係。

愛沙尼亞外交部也提到,在去年2月以視訊形式召開的「中國-中東歐國家峰會」以後,愛沙尼亞就未曾參加在該機制框架下舉行的任何會議。

值得注意的是,該峰會按中共原本的規劃,是2012年合作機制創建以來等級最高的會晤,中方即由國家主席習近平與會。不過,當時有6個參與合作機制的國家未派遣元首或政府最高領導人,而是部長級官員與會,引發中共不滿。

這場峰會原本可望為北京當局推動「中國-歐盟投資協定」儘快生效添力,但不僅歐方與會代表位階不如預期,中歐投資協定在峰會落幕後不久,即因歐盟與北京在人權等政治議題的爭端,遭歐洲議會無限期凍結。

美國國務院首席副發言人巴特爾(Vedant Patel)周四表示,對拉脫維亞、愛沙尼亞的決定表達支持與尊重,並指出過去一年來,許多國家都對中俄戰略結盟、北京支持俄羅斯向烏克蘭開戰深感關切。

立陶宛對印太出口快速成長立陶宛去年退出該合作機制後,便不斷呼籲參與機制的相關國家以「歐盟」為單位與中方互動,避免遭北京當局分化、各個擊破。

立陶宛也在去年接著宣布與台灣互設代表機構,並允許台灣在首都維爾紐斯(Vilnius)設立歐洲境內第一個以「台灣」為名的代表處。之後,立陶宛持續遭遇中共的外交、經貿強力施壓,雙邊進出口貿易幾乎停擺。然而,中共的施壓脅迫反而刺激立陶宛改變出口結構。

立陶宛外長藍斯柏吉斯(GabrieliusLandsbergis)周三(8月10日)在推特表示,根據資料,產自立陶宛的貨品在今年1至6月出口至日本、南韓及台灣等十個印太區域國家的總額,超過去年同期對中國出口總額四倍多,這就是政府努力奏效的最好例證。

在印太區域國家中,若比較去年與今年1至6月的數據,成長最快的立陶宛貨品出口市場包括新加坡(約成長160%)、澳洲(約110%)、印尼(約84%)、南韓(約48%),台灣也成長30%,總額達1,150萬歐元。他指出,主動出擊的經貿外交政策及拓展駐外單位部署,都有助立陶宛的貿易活動多元化,增強立陶宛的經濟韌性。捷克或下一個退出機制,捷克有可能是下一個宣布退出中共與中東歐合作機制的國家。

捷克國會參議院外交委員會主席費雪(Pavel Fischer)周四在Facebook發文表示,現在是捷克加入波羅的海三國行列,退出該機制的好時機,更何況捷克是現任歐盟輪值主席國。費雪表示,捷克本來就不該期待從該機制獲取任何好處,可惜自詡遵奉前總統哈維爾(Václav Havel)價值觀外交原則的捷克政府目前選擇保持沉默。

今年以來,歐洲對中共的批評聲浪越來越大,捷克歐洲事務部長貝克(Mikuláš Bek)在奧地利《新聞報》(Die Presse)周三刊出的專訪表示,歐洲與中方來往時要小心,不要犯過去跟俄羅斯來往一樣的錯誤,以為中共是可靠的夥伴。貝克說,捷克總統澤曼(Milos Zeman)以親中俄、反美立場聞名,許多捷克人因為齊曼的緣故以為中方很活躍,事實上中資的影響力很小,相較之下,台灣才是重要許多的經濟夥伴。#

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