一些美國兩黨議員正在推動美聯儲發行數碼美元,以對抗來自中共和其它國家的數碼貨幣,議員們擔心有一天數碼貨幣會威脅到美國作為全球儲備貨幣的地位。

《華爾街日報》8月8日報道,兩黨議員,包括民主黨籍眾議員馬克辛-沃特斯(Maxine Waters)。馬克辛和共和黨籍眾議員弗蘭奇希爾(French Hill)正在推動美國對抗其它國家數碼貨幣的能力。他們都在眾議院金融服務委員會任職,該委員會可能最快在下個月就相關立法議案進行投票。

沃特斯女士把這種新形式央行(數字)貨幣戰說成是「一場新型數字資產太空競賽」,但拜登政府和美聯儲尚沒有這種緊迫感。

與比特幣等私人加密貨幣不同,美聯儲發行的數碼貨幣將得到美國央行的支持,就像美聯儲支持的現行貨幣一樣。

美聯儲主席鮑威爾表示,央行對推出數碼美元並不著急,因為它正面臨著通貨膨脹和經濟放緩的壓力。他還表示,如果沒有民選官員的支持,美聯儲不會發行數碼貨幣。白宮對數碼美元基本上保持中立,拜登下令進行研究,以確定其對經濟增長和穩定等問題的影響。

擔任金融服務小組主席的沃特斯女士起草了一項立法,要求美聯儲在現有運行框架基礎上研究發行數碼美元,並為美國未來可能發行的數碼美元設計一個規程。

這一想法面臨著巨大阻力。銀行業普遍表示,美聯儲發行數碼貨幣的成本超過了它可能帶來的任何好處,而且它將直接與私人銀行存款競爭,從而使貸款更加昂貴。

大約一個世紀以來,美元作為世界上最重要的貨幣一直處於至高無上地位,因為在幾乎所有交易中美元都普遍被接受,從附近餐館裏的一杯咖啡到香港和國外甚麼地方的債券銷售,無一例外。現在有一個值得認真辯論的話題,即美元這種地位是否會受到技術進步的威脅,以及是否需要與時俱進將美元數碼化。

數碼美元可以為消費者支付商品和服務的方式提供一個「新」的選擇。除了使用信用卡或銀行卡,或者Venmo或Apple Pay之外,個人手機上會有一個數字版現金,可能通過現有金融系統,在任何地方使用這些數字現金,這可能導致更快、更便宜和更安全的支付,並使紙幣過時。

這種轉變可以使資金跨境流動更簡便,還可以減少跨境匯款費用。數碼美元的倡導者還說,這可使政府發放福利款項更快和更安全,如紓困金和失業福利金等。

美國國會中一些人說,美國已經落後於時代了。根據華盛頓智庫大西洋理事會(Atlantic Council)的數據,在全球20個主要經濟體中,有16個正在處於數碼貨幣的開發或試點階段。歐洲中央銀行代表德國和法國等國家,正在對數字歐元進行可行性研究,並準備啟動一個測試點。

阿肯色州共和黨人希爾說,他的擔憂部份是由中共引起的。中共在2020年開始對數碼人民幣進行實際測試。他在接受採訪時說,中共在對發展中國家發放貸款的過程中推動其數碼人民幣國際化,這是對以美元為基礎的全球經濟潛在威脅。「我們應該關注中共這種掠奪性做法。」他說。

中共當局沒有排除在國際上使用數碼人民幣(e-CNY)的可能性,但它表示e-CNY是為在中國國內消費者進行小額交易而設計的。

分析師們正在密切關注,中國人民銀行是否會採取具體步驟,與其它國家央行聯手,使國家之間的貿易使用數碼貨幣成為可能。總而言之,中共政府對美元在全球商業中發揮的巨大作用感到不安,特別擔心的是,如果在武統台灣的衝突時,可能被剔除在以美元為基礎的金融體系之外。

中共駐華盛頓大使館沒有對《華日》評論請求作出回應。

一些美國議員說,國會應該授權建立數碼美元,而不僅僅是進行可行性研究。「我確實有一種緊迫感,因為其它國家正在『向前』邁進。」眾議員吉姆-海姆斯(Jim Himes)在接受採訪時說,「現在是央行發行數碼貨幣(CBDC)的時候了。」

銀行和其他一些議員們反駁說,只有通過私營企業的創新才能開拓數碼美元的美好前景。

「那麼央行發行的數碼貨幣到底需要解決哪些具體問題?」北卡羅來納州眾議員帕特里克-麥克亨利(Patrick McHenry)在今年早些時候一次聽證會上問道,他是眾議院金融服務委員會中級別最高的共和黨議員。

一些分析人士對全球市場會使用數碼人民幣或其它外國發行的數碼貨幣來取代美元持懷疑態度。

美聯儲副主席布雷納德(Lael Brainard)最熱衷於在央行內部推銷數碼美元的想法,儘管她沒有公開支持數碼貨幣。

布雷納德說,在穩定幣(stablecoins)等私人發行的數字資產激增情況下,數碼貨幣逐漸形成了環境,數碼美元有朝一日可以為消費者提供一定程度的安全感。然而,在今年早些時候,穩定幣市場的崩潰引起了人們對此類數字資產的擔憂。

布雷納德在7月的一次演講中說:「一個由可信度高的、安全的央行發行的數碼貨幣,無疑會給未來加密貨幣金融系統中的交易結算帶來更高信任度。」#

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