▲馬丁約翰遜海德的作品《兩隻蜂鳥和雛鳥》(Two Hummingbirds with Their Young),約1865年創作。布面、油畫。(《耶魯藝術:新世紀收藏》展覽(Art for Yale: Collecting for a New Century)提供
▲馬丁約翰遜海德的作品《兩隻蜂鳥和雛鳥》(Two Hummingbirds with Their Young),約1865年創作。布面、油畫。(《耶魯藝術:新世紀收藏》展覽(Art for Yale: Collecting for a New Century)提供

蜂鳥是馬丁約翰遜海德 

創作的靈感

美國音樂家李歐納柯恩(Leonard Cohen)曾表示,「我一直很喜歡那些小動物,總感覺它們的出現會帶來好運。它們有一種神奇的特質。」

美洲蜂鳥的魅力無限,令人難以抵擋!優雅敏捷地移動著,閃耀著七彩羽衣,觀賞蜂鳥是人生命中一種美妙的喜悅。

震動著快到幾乎看不見的翅膀,蜂鳥用它那細長的喙,不停地吸採花蜜,嬌小的身軀穿梭在花叢之間,好像鳥類世界中的仙女般展現出一種純真、超凡脫俗的特質。這種獨特又迷人的特質,長久以來成為藝術迷和商業偏好的對象,打破藩籬,迷倒了藝術和園藝裝飾愛好者。

19世紀美國藝術家馬丁約翰遜海德(Martin Johnson Heade)是一位熱情的蜂鳥愛好者。海德坦承:「從孩提時期,我就偏愛蜂鳥……在我出生後的幾年,蜂鳥熱潮向我襲捲而來,此後未曾離開。」這般痴迷始終伴隨著他,直到生命的盡頭。為了探尋這靈巧的小動物,他沿著美國東岸一路向南到巴西的叢林裏去。雖然海德不是第一位在作品中描繪蜂鳥的人,但他卻是首位親自造訪南美洲研究,並通過現場觀察描繪蜂鳥的美國藝術家。

海德於1819年出生於賓夕法尼州的亞倫伯維爾(Lumberville, Pennsylvania),接受畫家愛德華希克斯(Edward Hicks)培訓,並於22歲時在賓夕法尼亞美術學院(the Pennsylvania Academy of the Fine Arts)首次展出他的畫作《小女孩的肖像》(Portrait of a Little Girl)。這幅畫作目前下落不明。而且,展後沒多久,他對肖像興趣轉淡。山水畫反而符合海德喜愛遷徙和變換景致的偏好。在他新的藝術人生裏,海德開始專心繪製鹽地沼澤帶和海岸風景。他的作品受到認可,尤其在掌握大氣層、光線和變幻莫測的天候條件上。

馬丁約翰遜海德的作品《陽光與陰影:紐伯里沼澤》(Sunlight and Shadow: The Newbury Marshes),約1871年創作。布面、油畫。約翰威爾默丁收藏(John Wilmerding Collection)。 (公有領域)
馬丁約翰遜海德的作品《陽光與陰影:紐伯里沼澤》(Sunlight and Shadow: The Newbury Marshes),約1871年創作。布面、油畫。約翰威爾默丁收藏(John Wilmerding Collection)。 (公有領域)

1863年,海德為了實現孩童時的夢想,開始把風景畫的實力集中在南美洲,特別是呈現宛如置身天堂般的蜂鳥作品。美國傳教士、《巴西指南》的作者詹姆斯弗萊徹(James Fletcher)向海德推薦巴西,並向他保證:「巴西到處都有這種帶著翅膀的小寶貝,品種繁多;據說北美洲從墨西哥到北緯57度,只有單一品種的蜂鳥。」雖然弗萊徹說北美只見一種蜂鳥有誤(實際有超過12種),但他大多觀點正確,相比之下,出現在中、南美洲的蜂鳥有350多種。

海外旅行的大膽決定,給海德在靈感和創作上帶來巨大回報。三次巴西之旅中,單單第一次旅行,海德就創作多達45幅傑出畫作,其中包括名為「巴西寶石」(The Gems of Brazil)的系列作品。他用鮮豔的色彩,展現鳥類「寶石般」漂亮的羽毛。對此,法國作家J艾克特聖約翰德克雷沃科爾(J. Hector St. John de Crevecoeur)曾誇張地評述:「即使擅長繪畫華麗景物畫家的調色盤,也畫不出跟這種斑斕色彩的昆蟲鳥相比的顏色。」無疑,這充滿異國風情的叢林吸引了西方世界對南美洲的想像,以致於相信伊甸園存在於南美如萬花筒般熱帶雨林深處的理論也開始流行起來。

海德立志成為勇敢的冒險家,深入原始雨林研究這些蜂鳥,他也是公認最重要的蜂鳥專家。藝術史學家羅伯特喬治麥金泰爾(Robert G. McIntyre)對他表達了極高的敬意:「海德作為蜂鳥畫家,得到阿加西斯(Agassiz)(註)高度的評價;現在在我們這個時代,哈佛大學比較動物學博物館(the Museum of Comparative Zoology at Harvard University)的鳥類學家盧德洛格里斯康(Ludlow Griscom)認為他在某些方面甚至比傑出的奧杜邦(Audubon)更優秀。這番比較意義深遠,因為如果把海德的蜂鳥畫與奧杜邦的成就相提並論,就算海德沒有其它畫作,也能讓他在美國藝術史上占一席之地。」奧杜邦最偉大的作品《美國鳥類》(The Birds of America)是鳥類學頂尖的藝術成就,海德能媲美奧杜邦,可謂攀上成功頂峰。

馬丁約翰遜海德的作品《山瀑布附近的蘭花和蜂鳥》(Orchid and Hummingbird near a Mountain Waterfall),約1902 年創作。多厄山谷博物館(Museum of the Shenandoah Valley)提供)
馬丁約翰遜海德的作品《山瀑布附近的蘭花和蜂鳥》(Orchid and Hummingbird near a Mountain Waterfall),約1902 年創作。多厄山谷博物館(Museum of the Shenandoah Valley)提供)

接下來幾年,海德開始在他的畫作中融入另一個異國情調和流行的主題——蘭花。他的畫作依然令人激賞,專注描繪精美的蜂鳥和蘭花,背景則是鬱鬱蔥蔥的叢林。他晚年住在佛羅里達州的聖奧古斯丁,也開始畫些沼澤和濕地風景。海德於1904年9月4日離世,雖然他的作品在他去世時已不再受大眾關注,但他致力於記錄蜂鳥的細節和特點的奉獻精神,為他贏得了藝術史上一個永遠令人尊崇的地位。藝術史學家麥金泰爾寫道:

「海德遠離他的同伴,在他起伏的人生中成為一位孤獨奇才,他只與大自然分享自己最深層的想法。海德把生命所有奉獻給大自然:大自然是他的研究課題。在創作過程中,儘管有時步履蹣跚,但從未停止堅持。大自然也成為海德的告別演出,直到離世前,他依然在創作。」

:路易阿加西斯富爾特斯(Louis Agassiz Fuertes)(1874~1927年,紐約州)是一位美國鳥類學家、插畫家和藝術家。他為鳥類藝術和自然主義描繪設定了嚴格的現代標準,公認是美國最多產的鳥類藝術家,僅次於指導他專業的前輩約翰詹姆斯奧杜邦(John James Audubon)。

作者:傑夫柏金(Jeff Perkin)是一位平面藝術家和綜合營養健康教練,你可在網站WholySelf.com找到相關信息。

原文:〈This 19th Century AmericanPainter Journeyed Deep - into the Brazilian Jungle to Capture the Essence of Delicate Hummingbirds〉刊登於英文《大紀元時報》。◇