美國將與印度舉行聯合軍事演習,提高各自應對一系列區域安全挑戰的能力。演習地點距離有爭議的中印邊界不到100公里(62英里)。在中共於該地區軍事集結達到令人震驚程度之際,此次聯合演習是美方對印太地區自由開放承諾的一部份。

據CNN報道,一位了解情況的印度陸軍高級軍官說,這次軍事演習將於10月中旬在印度北阿坎德邦(Uttarakhand)奧里10,000呎的高空舉行,側重於高空作戰訓練。

奧里距離中印邊境充滿爭議的實際控制線(LAC)約95公里。實際控制線是中印之間事實上的邊界,但定義模糊,是1962年中印邊境戰爭的產物。那場戰爭本身就是由長期的歷史領土分歧引發。

此次演習是第18屆代號「Yudh Abhyas」(印度當地語言:準備戰爭)的年度聯合演習的一部份。美國《陸軍時報》(Army Times)曾報道說,這項演習在過去的10年中每兩年舉行一次,通常在美國華盛頓州的劉易斯-麥科德聯合基地(Lewis–McChord Air Force Base)進行,主要是在沙漠環境中進行,但這一情況正在改變。

報道引述美國阿拉斯加州陸軍部隊前指揮官彼得.安德里西亞克(Peter Andrysiak)少將的話說,「(演習)重點不再是沙漠一類環境的訓練,重點是多山的寒冷環境。」2020年底,他在威爾遜中心極地研究所主辦的一個討論小組上說,「2022年,這項演習應該在喜馬拉雅山脈」舉行。

自2020年6月印度和中共士兵在喜馬拉雅山發生血腥衝突,造成至少20名印度士兵死亡以來,兩國關係一直緊繃。中共士兵在此次衝突中的傷亡數字一直未被公開披露。

最近,中共在位於邊境的彭貢措湖(Pangong Tso lake)上修建了一座橋,進一步加劇了緊張局勢。印度政府譴責中方此舉為「非法佔領」。

在2022年訪問印度期間,美國陸軍太平洋司令部司令查理斯.弗林(Charles Flynn)表示,中共在有爭議邊界附近的軍事集結「令人震驚」。

當被問及此次聯合演習時,美國國防部發言人告訴CNN,與印度的夥伴關係是「我們對自由和開放的印太地區共同願景最重要的因素之一」。

「這種更廣泛努力的一個重要因素包括演習和培訓活動。」該發言人說,「Yudh Abhyas就是這樣一個年度雙邊演習,旨在改善互操作性,提高我們各自應對一系列區域安全挑戰的能力。」

該地區由中共控制,但兩國都聲稱在這裏擁有主權。#

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