世衛組織(WHO)總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)上周六(7月23日)說,迅速蔓延的猴痘疫情代表著全球衛生緊急情況,這是世衛最高級別警報。

世衛給猴痘疫情貼上「國際關注的公共衛生緊急情況」(public health emergency of international concern)標籤,旨在敲響警鐘,表明需要採取國際協調應對措施,並可能釋放資金和全球努力,以合作分享疫苗和治療方法。

到目前為止,這個標籤只適用於冠狀病毒大流行和正在努力根除的脊髓灰質炎。

2位不願透露姓名的消息人士早些時候告訴路透社,上周四(7月21日)開會討論潛在建議的專家委員會成員對這一決定意見不一,但最終決定權屬於該聯合國機構總幹事。

譚德塞在日內瓦舉行的媒體吹風會上宣布了猴痘疫情為衛生緊急狀態的決定。他證實委員會未能達成共識,有9名成員反對,6名成員贊成。

此前,譚德塞通常贊同專家委員會的建議。但消息人士說,儘管缺乏多數意見,但由於擔心病例率上升以及疫苗和治療方法供應短缺,他可能決定支持最高警戒級別。

2022年迄今為止,超過75個國家出現了16,000多個猴痘病例,非洲有5人死亡。

這種病毒性疾病通過密切接觸傳播,往往會引起類似流感的症狀和充滿膿液的皮膚病變。最近在非洲以外爆發的疫情主要在男同性戀者中傳播。猴痘在非洲是一種地方病。

自委員會在6月底首次開會以來,這種病毒性疾病的病例已經激增,當時只有大約3,000宗。當時,專家組同意如果疫情升級,將重新考慮他們對緊急聲明的立場。◇